Fed Cup : la France, finaliste sortante, éliminée d'entrée par la Suisse

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Fed Cup : la France, finaliste sortante, éliminée d'entrée par la Suisse
Dans le quatrième simple, Pauline Parmentier a été sèchement battue par la Suissesse Belinda Benci (6-3, 6-4).@ JEAN-PHILIPPE KSIAZEK / AFP
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Les Françaises se sont inclinées 4-1 face aux Suissesses, au premier tour de la Fed Cup, après les défaites de Kristina Mladenovic et Pauline Parmentier, dimanche en simples.

L'effet Yannick Noah n'a pas eu lieu. L'équipe de France, finaliste sortante, a subi une élimination dès le premier tour de la Fed Cup après sa défaite 4-1 face à la Suisse, dimanche à Genève.

Parmentier et Mladenovic craquent. La Suissesse Belinda Bencic, 81e joueuse mondiale, a apporté le point de la victoire à son camp en dominant 6-3, 6-4 Pauline Parmentier (64ème mondiale) qui avait été préférée à Alizé Cornet (43ème) pour le quatrième simple. Plus tôt, la numéro 1 tricolore Kristina Mladenovic (31ème) s'était inclinée en trois manches (7-6 (7/4), 4-6, 7-5) face à Timea Bacsinszky (16ème). Dans le double, la paire Amandine Hesse/Kristina Mladenovic s'est également inclinée (6-4,6-4) face à Martina Hingis, 36 ans et Timea Bacsinszky.

Fin de série. Sans Caroline Garcia (25ème), sa joueuse la mieux classée, forfait pour privilégier sa saison individuelle, la France n'aura donc pas réussi à se hisser dans le dernier carré pour la troisième année consécutive. Elle s'était arrêtée en demie en 2015 puis en finale en 2016 (battu par la République tchèque) sous le mandat de l'ex-capitaine Amélie Mauresmo qui avait quitté le poste au lendemain de la finale en raison de l'arrivée prochaine de son deuxième enfant.

Retour raté pour Yannick Noah. Au lieu de jouer sa place pour une nouvelle finale les 22-23 avril contre le Bélarus, l'équipe de France disputera un match de barrages face à la Belgique, la Slovaquie, l'Ukraine ou la Russie, pour tenter de conserver sa place parmi l'élite. Yannick Noah, qui avait conduit les Bleues vers leur premier sacre en 1997, n'aura donc pas vécu un retour heureux dix-neuf ans après son dernier match dirigée dans cette compétition. Le capitaine à la double casquette, qui dirige aussi les Français en Coupe Davis, avait déjà subi une défaite, plus sévère (5-0), lors de son précédent match avec les Bleues. C'était déjà en Suisse mais en demi-finales et à Sion.