En NBA, LeBron James a remporté son dernier duel face à Kobe Bryant

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En NBA, LeBron James a remporté son dernier duel face à Kobe Bryant
LeBron James et Kobe Bryant lors de leur dernière rencontre sur un parquet de la NBA jeudi soir.@ Harry How / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Jeudi, le "Black Mamba", qui prendra sa retraite dans quelques semaines, affrontait pour la dernière fois l'autre mégastar de la NBA, LeBron James.

LeBron James et Kobe Bryant, les deux mégastars de la NBA, se sont affrontés jeudi pour la dernière fois dans un spectaculaire duel qui a tourné à l'avantage du cadet et de ses Cleveland Cavaliers (120-106).

Huit points en neuf minutes. La longue tournée d'adieux de Kobe Bryant, qui prendra se retraite à la fin de cette saison, a connu un nouveau moment fort au Staples Center avec l'ultime choc entre les deux joueurs les plus connus de la planète qui a tenu toutes ses promesses. Comme contre le champion en titre Golden State et Stephen Curry que les Lakers ont surpris dimanche dernier, le "Black Mamba", 37 ans, a livré un match flamboyant avec un total de 26 points en 32 minutes. Sous l'impulsion de son emblématique n°24, auteur de huit points en neuf minutes, les Lakers ont fini le premier quart-temps sur les talons de Cleveland et sont même passés brièvement devant durant la deuxième période. Soudain, le duel Bryant/James a atteint un niveau stratosphérique. "King James" a enchaîné deux dunks rageurs mais Bryant a répondu à chaque fois en déjouant le marquage de la star de Cleveland.

"Un compétiteur sans équivalent". Mais privés de Bryant, diminué par une épaule droite douloureuse et ménagé en fin de match, les Lakers ont laissé petit à petit les Cavaliers s'échapper pour finir en roue libre. "Même si on n'avait une nette avance, je voulais être sur le parquet le plus longtemps possible pour être une dernière fois face à l'un des plus grands de notre sport, à un compétiteur sans équivalent", a souligné James, auteur de 24 points. Leur 22e et dernier duel a donc tourné à l'avantage de "King James" qui s'est imposé au final à 16 reprises avec Cleveland et Miami, son équipe de 2010 à 2014, face à Bryant.

Signe de la place colossale que les deux joueurs, coéquipiers pour les titres olympiques 2008 et 2012 des Etats-Unis, tiennent dans l'histoire de leur sport, même s'ils ne sont jamais affrontés en play-offs et à plus forte raisons en finale NBA, l'un ou l'autre a participé aux neuf derniers finales (2008, 2009, 2010 pour Bryant, 2007, 2011, 2012, 2013, 2014, 2015 pour James).

Les autres résultats de jeudi : 

Toronto - Atlanta 104 - 96
Denver - Phoenix 116 - 98
San Antonio - Chicago 109 - 101