Draft NBA : Ayton et le Français Okobo séduisent Phoenix, Doncic à Dallas

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Draft NBA : Ayton et le Français Okobo séduisent Phoenix, Doncic à Dallas
Elie Okobo, qui jouait en 2017-208 à Pau, est devenu jeudi le 35ème joueur tricolore à être drafté en NBA.@ MIKE STOBE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Jeudi, à New-York, les franchises NBA ont fait leur choix : le Bahaméen Ayton, numéro 1, et le "frenchie Okobo" (numéro 31) filent à Phoenix tandis que le prodige slovène Doncic part à Dallas. 

Le Bahaméen Deandre Ayton a été sélectionné jeudi au Barclays Center à New York en premier choix de la draft NBApar Phoenix tandis que le jeune prodige slovène Luka Doncic a été recruté par Dallas, après un échange avec Atlanta. Le Français Elie Okobo, lui, a été drafté en 31ème position également par Phoenix. 

"Époustouflant". Né au Bahamas, Ayton, 19 ans et 2,19 m, avait lui-même annoncé qu'il serait "top pick" depuis plusieurs semaines après une saison impressionnante avec l'équipe universitaire d'Arizona à 20,1 points et 11,6 rebonds de moyenne. "Etre appelé en premier et être choisi par Phoenix, c'est époustouflant", a réagi Ayton, qui évolue au poste d'intérieur. "Je suis arrivé ici plein de confiance, mais quand j'ai vu Adam Silver (le patron de la NBA, ndlr) et que j'attendais que mon nom soit cité, puis quand j'ai été appelé, j'ai eu un blanc," a poursuivi Ayton, qui est seulement le 13ème joueur non-Américain à être premier choix de la draft. "J'ai vu la réaction sur le visage de ma mère. C'était incroyable."



Un espoir du basket européen. Doncic, immense espoir du basket européen, a lui été envoyé à Dallas, après avoir été recruté en troisième position par Atlanta. Le meneur slovène de 18 ans, récent vainqueur avec le Real Madrid de l'EuroLigue, où il a été nommé meilleur joueur (MVP) du tournoi et MVP du Final Four, rejoint donc les Mavericks en échange de Trae Young, initialement retenu à la 5e place par les Hawks, ainsi que d'un futur choix de premier tour d'Atlanta. "C'est comme un rêve", s'est réjoui Doncic, qui a remporté en 2017 le championnat d'Europe avec la Slovénie. "J'ai toujours rêvé de gagner l'Euroligue, d'être champion d'Europe, d'être drafté. Cette année a été comme un rêve pour moi."



Un Bordelais à Phoenix. Un Français figure dans cette édition 2018 de la loterie NBA : Elie Okobo, qui est devenu le 35ème joueur tricolore à être drafté.



Le meneur a évolué cette saison à Pau, son club depuis 2015, où il a établi des statistiques honorables : 12,9 points, 2,8 rebonds, 4,8 passes décisives en 26 minutes de jeu, précise Le Figaro Sport. Le jeune joueur de 20 ans, originaire de Bordeaux, est aussi un international avec trois sélections au compteur. Il évoluera à partir de la saison prochaine aux Suns, aux côtés du premier drafté Deandre Ayton.