Dopage : Froome réapparaît en course et fustige la "désinformation"

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Dopage : Froome réapparaît en course et fustige la "désinformation"
Chris Froome a lancé sa saison mercredi, en Andalousie.@ JAIME REINA / AFP
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Christopher Froome a dénoncé mercredi le fait qu'il y ait "beaucoup d'opinions de gens qui ne comprennent pas tout à la procédure" à propos de son contrôle antidopage anormal au salbutamol.

Chris Froome, éclaboussé par un contrôle antidopage anormal, a fustigé la "désinformation" qui entoure cette procédure mercredi lors de sa première apparition publique depuis ces révélations, assurant rester concentré sur l'aspect sportif à l'heure de débuter sa saison à la Ruta del Sol, en Andalousie.

Malaise dans le peloton. "Il y a beaucoup de désinformation qui circule et beaucoup d'opinions de gens qui ne comprennent pas tout à la procédure", a dit le Britannique, quadruple vainqueur du Tour de France. "Je crois fermement que quand tous les faits seront connus, les gens verront les choses de mon point de vue", a-t-il ajouté lors d'un point presse improvisé devant le bus de son équipe, au départ de la 1re étape de l'épreuve espagnole à Mijas, près de Malaga.

Réglementairement, le leader de l'équipe Sky a le droit de courir dès lors que la substance incriminée dans son contrôle anormal, le salbutamol (anti-asthmatique), n'entraîne pas de suspension provisoire. Mais dans l'attente d'une décision de l'Union cycliste internationale (UCI) dans ce dossier, le fait que Froome accroche un dossard a suscité un certain malaise dans le peloton.

Pas de dossier scientifique présenté à l'heure actuelle. À ce stade, la défense du coureur, âgé de 32 ans, n'a pas encore annoncé avoir présenté le dossier scientifique à même de justifier, éventuellement, le résultat anormal subi en septembre lors de sa victoire sur le Tour d'Espagne, et révélé en décembre par les quotidiens français Le Monde et britannique The Guardian.

De nombreuses voix se sont fait entendre, notamment celle du président de l'UCI, le Français David Lappartient, pour demander que Chris Froome reste sur la touche jusqu'à la décision le concernant. Interrogé sur ces critiques, le Britannique a assuré avoir surtout reçu des marques de bienveillance. "Le soutien du peloton a été incroyable", a-t-il fait valoir.