Dakar 2018 : abandon du pilote Français Sébastien Loeb

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Dakar 2018 : abandon du pilote Français Sébastien Loeb
Le Français ne remportera pas le Dakar. @ AFP
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Le pilote alsacien a abandonné mercredi lors de la 5e étape de la course. Il ne remportera pas le Dakar pour sa troisième et dernière participation. 

Coup dur pour Sébastien Loeb. Le Français a abandonné mercredi lors de la 5e étape du Dakar 2018, entre San Juan de Marcona et Arequipa au Pérou, après que son copilote monégasque Daniel Elena s'est blessé en début de journée. Le binôme neuf fois champion du monde des rallyes WRC s'est ensablé deux fois et a pu repartir à chaque fois. Mais après la première spéciale de 53 km, ils ont jeté l'éponge en raison des douleurs d'Elena, selon leur équipe. Ils ambitionnaient de remporter leur premier Dakar pour leur troisième et dernière participation.

Une grosse désillusion pour Loeb. "Ça s'est mal passé. Les dunes sont trop molles, on n'a pas vu le trou, on a tapé fort. Terminé. Daniel a mal, mais ça va. C'est hyper mou, on s'en sort pas. Sans camion (d'assistance), on la sortira pas", a déclaré Loeb, cité par un journaliste de France Télévisions, le diffuseur de la course. Au premier pointage kilométrique, ils accusaient un retard de 2 heures 45 minutes sur la tête de la course, un retard rédhibitoire dans la lutte pour le titre.

Vainqueur la veille autour de San Juan de Marcona, Loeb "ouvrait" la course sans pouvoir s'aider des traces des autres véhicules. Loeb et Elena ambitionnaient de remporter leur premier Dakar pour leur troisième et dernière participation. Leur abandon doit profiter à Stéphane Peterhansel, double tenant du titre et qui bénéficie d'une nette avance en tête du classement général.