Cyclisme - 4ème étape du Tour d'Italie : Polanc gagne sur l'Etna

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Cyclisme - 4ème étape du Tour d'Italie :  Polanc gagne sur l'Etna
Le Slovène a précédé de 19 secondes le Russe Ilnur Zakarin, parti en contre-attaque avant la flamme rouge du dernier kilomètre.@ Luk BENIES / AFP
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Jan Polanc, un Slovène de 25 ans, a remporté en solitaire la 4ème étape du Giro, mardi, à près de 1.900 mètres d'altitude.

Le Slovène Jan Polanc (Emirats) a remporté en solitaire la 4ème étape du Tour d'Italie, mardi, sur les pentes de l'Etna.

Bob Jungels maillot rose. Le Luxembourgeois Bob Jungels (Quick-Step) a endossé le maillot rose de leader au terme des 181 kilomètres, sans que les favoris, contrariés par un vent contraire dans l'ascension, se soient départagés. La course est arrivée au refuge Sapienza, à 1892 mètres d'altitude, sur le versant sud du plus haut volcan actif d'Europe.

Impérial dans la montée finale. Polanc, lancé dans une échappée avec trois autres coureurs dès le départ, a abordé la montée finale, longue de 18 kilomètres, avec 4 minutes d'avance. Dans un grandiose décor de lave noire, le Slovène a défendu bec et ongles son avantage. Il a précédé de 19 secondes le Russe Ilnur Zakarin, parti en contre-attaque avant la flamme rouge du dernier kilomètre. Le Britannique Geraint Thomas a réglé le groupe des favoris devant le Français Thibaut Pinot, à une trentaine de secondes du vainqueur.



"La journée la plus difficile de ma vie". "C'est la journée la plus difficile de ma vie", a déclaré Polanc. "C'est aussi la plus belle victoire de ma carrière", a ajouté le Slovène, qui avait gagné l'étape de l'Abetone, un col célèbre en Toscane, dans le Giro 2015.

Premier abandon. L'Australien Rohan Dennis, qui avait chuté dimanche dans la 3ème étape menant à Cagliari, a renoncé dans la première partie de la course. L'abandon de l'ancien détenteur du record de l'heure est le premier intervenu dans ce Giro. Mercredi, les sprinteurs disposent d'une étape favorable, la seconde en Sicile, entre Pedara et Messine, sur un parcours de 159 kilomètres.