Coupe Davis : pour Noah, l'absence de Nadal "change tout"

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Coupe Davis : pour Noah, l'absence de Nadal "change tout"
Yannick Noah arrêtera d'entraîner l'équipe de France de Coupe Davis après la campagne 2018. @ Michal Cizek / AFP
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Yannick Noah a estimé que la préparation de la demi-finale contre l'Espagne est bouleversée par l'absence sur blessure du n°1 mondial. 

L'absence sur blessure de Rafael Nadal "change tout" pour la demi-finale de Coupe Davis entre la France et l'Espagne, ce week-end à Lille, a estimé mardi Yannick Noah. "En tant que fan de tennis, je suis déçu qu'il ne vienne pas", a déclaré le capitaine de l'équipe de France, lors d'une conférence de presse organisée au Stade Pierre-Mauroy.

"En tant que capitaine, cela change tout pour la rencontre. Quand Nadal joue, c'est quasiment deux points (assurés) pour l'Espagne... Là, ça change et il faut s'adapter". Touché au genou droit, Nadal a été contraint à l'abandon vendredi en demi-finale de l'US Open face à l'Argentin Juan Martin Del Potro et a déclaré forfait, dès le lendemain, pour la demi-finale de la Coupe Davis.

Sans Nadal, l'Espagne reste solide. "Bien sûr on a plus de chances. Mais sur le papier, l'équipe espagnole est encore meilleure que la nôtre", a ajouté Noah. Pour remplacer le n°1 mondial, Bruguera a fait appel à Albert Ramos, 55e joueur mondial. Il rejoint ainsi Pablo Carreno (21e), Roberto Bautista (26e), Feliciano Lopez (74e) et Marcel Granollers (101e) dans l'équipe qui aspire à faire tomber le tenant du titre.

Le capitaine français s'est par ailleurs réjoui de disposer de plusieurs options car aucun joueur "ne sort du lot". Il fera ses choix en fonction des adversaires ibériques. L'équipe de France sera composée de Lucas Pouille (19e), Richard Gasquet (24e), Benoît Paire (54e), Nicolas Mahut (150e) et Julien Benneteau (57e).