Copa America : L'Argentine qualifiée, au bout du suspense

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Copa America : L'Argentine qualifiée, au bout du suspense
@ JUAN BARRETO / AFP
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La Colombie s’est inclinée à l'issue d'une séance de tirs au but haletante (0-0, 5 tab à 4), vendredi.

L'Argentine de Lionel Messi est toujours en course pour mettre fin à une disette de titre remontant jusqu'à 1993. L’Albiceleste a atteint le dernier carré de la Copa America 2015 au terme d'un quart de finale qu'elle a outrageusement dominé contre la Colombie, mais qui s'est décidé à l'issue d'une séance de tirs au but haletante (0-0, 5 tab à 4), vendredi.

En demi-finale le 30 juin, l’équipe de Leo Messi sera opposée au Brésil ou au Paraguay, qui se rencontrent dans le dernier quart de finale programmé samedi. Mais l'Albiceleste s'est fait peur, non pas parce qu'elle a mal joué, bien au contraire, mais parce qu'elle a buté pendant 90 minutes sur l'excellent gardien colombien David Ospina.

Ospina en état de grâce. A la 26e minute, le portier d'Arsenal a réussi deux arrêts de grande classe d'abord en détournant du pied un tir de Sergio Agüero, puis en s'interposant devant Lionel Messi seul devant lui. Après une première période à sens unique (62,4% de possession du ballon et onze tirs pour l'Argentine), la Colombie a pointé le bout de son nez avec sa première occasion franche à la… 66e minute par James Rodriguez.

L’Albiceleste a poussé... L'Argentine a fini fort, mais a encore buté sur Ospina avec un incroyable arrêt réflexe sur une reprise de Nicolas Otamendi, avec l'aide d'un montant, puis a vu un défenseur colombien, Jeison Murillo, revenir de justesse pour sauver sur sa ligne. Particularité de la Copa America, à l'issue du temps réglementaire, la qualification se joue directement aux tirs au but, sans passer par la prolongation.

... mais a dû attendre les tirs aux buts. A ce (cruel) petit jeu, l'Argentine a eu deux balles de match après la tentative ratée de Luis Muriel, le quatrième tireur colombien, mais Lucas Biglia et Marcos Rojo ont craqué nerveusement. Avant que Carlos Tevez ne délivre son équipe et tout un pays. Une victoire longue à se dessiner, mais logique.

"Nous étions supérieurs pendant 90 minutes". Lionel Messi, capitaine de l'Argentine, était donc satisfait au moment de commenter cette qualification : "nous étions supérieurs pendant 90 minutes, mais on n'a pas réussi à marquer, on aurait pu passer à la trappe, car c'est toujours difficile d'en arriver aux tirs au but. La chance a été avec nous lors de cette séance. On s'est créé beaucoup d'occasions lors de ce match, mais on s'est quand même fait peur. Maintenant, nous sommes en demi-finales, cela sera un match encore plus difficile".