Basket-NBA : Golden State prend son temps, Houston fonce

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Basket-NBA : Golden State prend son temps, Houston fonce
Dimanche, le double MVP, qui a marqué 30 points, a été bien aidé par Durant (24 pts) et Thompson (19 pts). Image d'illustration. @ ROB CARR / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Les deux franchises sont les leaders de la conférence Ouest avec respectivement seulement six et quatre défaites. 

Le champion NBA en titre Golden State a attendu la troisième période pour submerger Miami 123 à 95 dimanche, tandis que Houston, porté par James Harden, n'a laissé aucune chance aux Lakers devant leur public (118-95).

Pour les Warriors, 18 victoires en 24 matches. Encore blessé à un doigt, Stephen Curry a vite trouvé les bons réglages face au Heat malgré son bandage : il a marqué 16 points en première période pour un total de 30. Mais c'est dans le 3e quart-temps que le double meilleur joueur de NBA (MVP), bien épaulé par Kevin Durant (24 pts) et Klay Thompson (19 pts), a fait les plus gros dégâts. Ses Warriors ont marqué 37 points et limité leurs adversaires à seulement 17 unités. Résultat, le match serré jusque là était plié avant même le début de la dernière période et Golden State avait en poche sa 18e victoire en 24 matches.

"Ces derniers matches, l'équipe a pris la direction des opérations dans le 3e quart-temps, j'aime bien ça. On hausse notre niveau en défense, on enchaîne les points et cela fonctionne bien", s'est félicité Steve Kerr, l'entraîneur des Warriors, désormais deuxième de la conférence Ouest (18 v-6 d), derrière Houston (18 v-4 d).

Houston "produit le meilleur basket de NBA". Du côté de Houston justement, James Harden et ses coéquipiers sont irrésistibles : ils ont remporté leurs six derniers matches en déplacement avec un écart minimum de 15 points, du jamais-vu en NBA. Harden a marqué 36 points et Chris Paul, pour son retour à Los Angeles depuis son départ des Clippers, en ajouté 21. Houston a bien été aidé par la fébrilité des Lakers (20 ballons perdus, 38,1% au tir), en particulier de leur meneur Lonzo Ball, limité à deux points (0 sur 4 au tir). "Houston est à mes yeux l'équipe qui produit actuellement le meilleur basket de NBA, c'est vraiment une bonne équipe", a rappelé Luke Walton, l'entraîneur des Lakers.

Les résultats de dimanche :

Miami - Golden State 95 - 123
Minnesota - LA Clippers 112 - 106
Oklahoma City - San Antonio 90 - 87
New York - Orlando 100 - 105
LA Lakers - Houston 95 - 118