Washington est prévenu

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Washington est prévenu
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Alors que les playoffs NHL débutent mercredi, la rédaction fait le point sur les forces en présence dans la conférence Est. Les Washington Capitals, premiers de la saison régulière pour la deuxième année de suite, auront à coeur de ne pas répéter leur accroc de 2010 au premier tour. Quant aux Philadelphia Flyers, leur confrontation face à Buffalo a tout du piège. Enfin, Boston et Tampa Bay ont une vraie carte à jouer.

Alors que les playoffs NHL débutent mercredi, la rédaction fait le point sur les forces en présence dans la conférence Est. Les Washington Capitals, premiers de la saison régulière pour la deuxième année de suite, auront à coeur de ne pas répéter leur accroc de 2010 au premier tour. Quant aux Philadelphia Flyers, leur confrontation face à Buffalo a tout du piège. Enfin, Boston et Tampa Bay ont une vraie carte à jouer. WASHINGTON [1] - NEW YORK RANGERS [8] A priori, la confrontation entre le premier et le huitième représente l'affiche la plus déséquilibrée des playoffs. Forcément. Mais les Capitals ont payé pour apprendre qu'aucun adversaire n'est à négliger à ce stade de la compétition. Déjà en tête de la conférence Est en 2010, Washington était tombé dès le premier tour face à Montreal, après avoir pourtant mené 3-1. Avec leurs trois stars Ovechkin, Backstrom et Semin, les Caps ont les armes pour l'emporter sans trop souffrir. Mais les Rangers vendront chèrement leur peau, nantis de leur défense en béton. Et aussi d'une série de trois victoires sur les trois derniers matches face à Washington, avec un score combiné de... 15-1 en leur faveur ! L'avis de Sports.fr: 4-2, Capitals PHILADELPHIA [2] - BUFFALO [7] Une inversion des rôles ? C'est en tout cas ce que laissent imaginer les courbes de forme des deux équipes. Certes dauphins des Capitals, les Flyers restent sur un bilan très contrasté lors des 20 derniers matches: 7 victoires, 7 défaites et 6 défaites après prolongation. Les résultats récents des Sabres sont bien meilleurs, eux qui n'ont validé leur billet pour les playoffs que samedi. Buffalo a en effet enregistré 16 succès, 4 revers et 4 défaites après prolongation lors des 24 dernières rencontres. La dynamique semble clairement en faveur du septième de conférence et une grande partie de l'avenir des Flyers tient en l'état de forme de deux hommes: le vétéran Pronger en défense et le rookie Bobrovsky dans le but. L'avis de Sports.fr: 4-3, Flyers BOSTON [3] - MONTREAL [6] Les Bruins contre les Canadiens, voilà un grand classique de la NHL. Ce match sera d'ailleurs le seul à opposer deux membres de l'Original Six, le nom donné au groupe des six formations toujours en vie parmi celles déjà présentes de 1942 à 1967, année de l'expansion de la Ligue (avec Chicago, Detroit, les New York Rangers et Toronto). L'ambiance est toujours chaude entre les supporters des deux formations et le contentieux a été ravivé par plusieurs petites échauffourées lors des matches de saison régulière. En restant fidèle à son système physique, Boston devrait avoir les moyens de titiller régulièrement le gardien des Canadiens, Carey Price, dont la capacité à répondre présent en playoffs pose question. L'avis de Sports.fr: 4-2, Bruins PITTSBURGH [4] - TAMPA BAY [5] Les affrontements entre les Penguins et le Lightning ont constamment tourné à l'avantage de l'équipe qui recevait, lors de la saison régulière. La tenue d'un éventuel septième match décisif à Pittsburgh pourrait donc faire la différence, d'autant que les joueurs de Pennsylvanie ont quand même infligé un 8-1 à Tampa Bay en janvier, lors du troisième match entre les deux formations. Mais les absences sur blessure de Crosby et Malkin au centre viennent contrebalancer cet ascendant psychologique. Assez brouillon devant son but au moment de ressortir le palet, le Lightning possède une redoutable ligne d'attaque, emmenée notamment par Stamkos. Le gardien de Pittsburgh, Marc-André Fleury, jouera un rôle primordial. L'avis de Sports.fr: 4-2, Lightning