Valverde s'adjuge le Tour de Catalogne

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Valverde s'adjuge le Tour de Catalogne
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Alejandro Valverde a ajouté le Tour de Catalogne 2009, dimanche, au terme d'une semaine de course. Crédité d'une victoire d'étape, l'Espagnol se prépare idéalement dans l'optique du prochain Tour de France alors que ses principaux concurrents se jaugent en Italie sur le Giro.

Alejandro Valverde a ajouté le Tour de Catalogne 2009, dimanche, au terme d'une semaine de course. Crédité d'une victoire d'étape, l'Espagnol se prépare idéalement dans l'optique du prochain Tour de France alors que ses principaux concurrents se jaugent en Italie sur le Giro.Même si l'ombre de l'affaire Puerto et d'une possible suspension plane au-dessus de lui, Alejandro Valverde ne semble s'en soucier guère. Le coureur espagnol, habitué à sillonner les routes de son pays, a décroché la victoire finale dans la 89e édition du Tour de Catalogne. Sans réelle opposition de choix, le coureur de la formation Caisse d'Epargne a contrôlé la course quasiment de bout en bout, accélérant au moment opportun pour s'emparer du maillot de leader.Au terme des sept étapes au programme, le Murcian a conservé quinze secondes d'avance au classement général sur l'Irlandais Daniel Martin (Garmin) et 22 sur Haimar Zubeldia (Astana). Du départ à Lloret del Mar à l'arrivée jugée ce dimanche sur le circuit automobile de Montmelo, non loin de Barcelone, Valverde, vainqueur de la 3e étape à La Pobla de Lillet, a laissé les sprinteurs s'exprimer. Thor Hushov (Cervélo) a ainsi décroché deux victoires en Catalogne, Greg Henderson et Nikolai Trusov s'illustrant également.Sur le chemin qui mène à Monaco et le grand départ du Tour de France, l'Espagnol va maintenant emprunter les routes du Dauphiné Libéré, épreuve dont il est le tenant du titre. A cette occasion, il fera face à une concurrence plus grande. Voilà en tout cas un bon test pour connaître les dispositions de Valverde, qui a fait de la Grande Boucle l'une de ses priorités de la saison.