Valverde perd sur le fil

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Valverde perd sur le fil
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CYCLISME - Christopher Horner remporte le Tour du Pays Basque devant Alejandro Valverde.

CYCLISME - Christopher Horner remporte le Tour du Pays Basque devant Alejandro Valverde. Alejandro Valverde s'est fait souffler la victoire sur le Tour du Pays Basque. Pour sept secondes, le coureur de la formation Caisse d'Epargne a laissé les lauriers à Christopher Horner, le plus rapide dans le contre-la-montre d'Orio long de 22 kilomètres. Avec une petite seconde d'avance au départ ce samedi, Valverde était bien sous la menace du coéquipier d'Armstrong chez RadioShack. Les deux hommes étaient au coude à coude, après le passage au sommet de la Rotunda de Aia, principale ascension de la journée. Pendant quelques kilomètres, Valverde et Horner se tenaient dans la même seconde. L'Américain, qui n'a pas la réputation d'être un spécialiste des chronos, parvenait pourtant à grappiller peu à peu dans la descente puis dans la partie plane avant l'arrivée à Orio en bord de mer. Malgré le gros braquet emmené dans les derniers hectomètres, l'Espagnol échouait finalement à huit secondes d'Horner, qui signait un beau doublé. Pour Valverde, c'est une nouvelle déception. Dauphin d'Alberto Contador sur Paris-Nice, le leader de la Caisse d'Epargne ajoute une nouvelle place de deux à son bilan de la saison. Jean-Christophe Péraud, champion de France en titre du contre-la-montre, a lui pris la neuvième place à Orio (à 33 secondes d'Horner), ce qui lui permet de terminer au cinquième rang du classement final. Sandy Casar, en bonne forme depuis le début de la semaine, a lui aussi consolidé sa place parmi les dix premiers (7e) à la faveur d'un chrono plutôt réussi (14e à 54 secondes d'Horner).