Un peu plus Clerc...

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Auteur d'une entrée plus qu'hésitante face au Japon, le XV de France s'est en partie rassuré en dominant le Canada (46-19) dimanche à Napier. Si tout n'a pas été parfait, les Bleus ont su empocher le bonus grâce notamment à la vivacité de Vincent Clerc, auteur de trois essais, pour s'assurer déjà quasiment de leur billet pour les quarts de finale. Place désormais aux Blacks la semaine prochaine.

Auteur d'une entrée plus qu'hésitante face au Japon, le XV de France s'est en partie rassuré en dominant le Canada (46-19) dimanche à Napier. Si tout n'a pas été parfait, les Bleus ont su empocher le bonus grâce notamment à la vivacité de Vincent Clerc, auteur de trois essais, pour s'assurer déjà quasiment de leur billet pour les quarts de finale. Place désormais aux Blacks la semaine prochaine. Après une entame balbutiante face au Japon (47-21) et une semaine de préparation compliquée, marquée par les blessures de David Skrela et Nicolas Mas, mais aussi par les critiques du sélectionneur Marc Lièvremont à l'encontre de certains de ses joueurs (Harinordoquy, Trinh-Duc, Yachvili) qui ont révélé certaines tensions, les Bleus étaient attendus au tournant contre le Canada, dimanche à Napier pour leur deuxième match de la Coupe du monde 2011. Face aux Canucks, surprenants vainqueurs des Tonga pour leur entrée en lice (25-20), le XV de France a su hausser son niveau de jeu pour s'imposer sur quasiment le même score (46-19), mais face à un adversaire d'un autre calibre. Dans un match rendu très compliqué par la pluie qui s'est abattue tout au long de la rencontre, le XV de France a longtemps souffert avant de faire la différence physiquement à la fin de chaque période. D'entrée de jeu, les Canadiens prouvent en effet qu'ils vont jouer crânement leur chance, comme face aux Tonga mercredi. A la suite d'un hors-jeu de Pascal Papé, James Pritchard ouvre le score d'une première pénalité (0-3, 3e). Mais sur leur première incursion dans le camp adverse, les Bleus se montrent efficaces. A la suite d'une chandelle de François Trinh-Duc, Clerc profite d'une mauvaise réception de Pritchard pour inscrire un essai de filou, transformé par David Parra (7-3, 4e). Pas de quoi décontenancer les Canucks qui repartent à l'attaque et profitent eux aussi des conditions de jeu. Sur un "up and under" d'Ander Monro, Ryan Smith profite d'un cafouillage à la retombée pour aplatir à son tour dans l'en-but (7-10, 7e). Devant au tableau d'affichage, les Bleus auraient même pu se détacher au score, si Pritchard et Monro avaient passé leurs tentatives de pénalité et de drop (10e et 12e). Mais ce sont bien les Tricolores qui repassent devant grâce à la botte de Parra, auteur de quatre pénalités avant le repos (19-10, 16e, 37e et 39e) qui viennent sanctionner l'indiscipline canadienne. Mais les Canucks ont quasiment fait jeu égal avec les Bleus durant plus d'une demi-heure avant de craquer physiquement avant le retour aux vestiaires. Les Canucks craquent en fin de match Le scénario est quasiment le même après la pause, malgré les consignes de Marc Lièvremont, qui a confié devant les caméras de TF1 avoir demandé à ses joueurs d'être "plus appliqués dans le jeu au sol pour éviter une libération de balles trop lente". Crispés, les coéquipiers d'Aurélien Rougerie, capitaine pour l'occasion, encaissent deux drops de Monro (44e et 49e). Mais le XV de France conserve tout de même l'avantage grâce à un nouveau coup de pied de Parra (48e) et un drop de François Trinh-Duc (25-16, 57e). Le Canada reste toutefois dans le match suite à une nouvelle pénalité de Pritchard (25-19, 60e). Plus puissants, les Bleus vont toutefois prendre le large dans la dernière demi-heure, grâce à un essai bien construit de Damien Traille, auteur d'un beau slalom après une remise intérieur de Rougerie (32-19, 65e), qui vient bonifier une performance plutôt hésitante jusque là de la part du Biarrot. Emoussés physiquement, les Canucks craquent en toute fin de match sur deux nouvelles réalisations de Vincent Clerc, servi une première fois par Yachvili (39-19, 79e), et à la conclusion d'une belle contre-attaque lancée depuis le camp tricolore (46-19, 80e +1). L'ailier toulousain devient ainsi le meilleur marqueur des Bleus en Coupe du monde avec neuf essais à son actif. Encore hésitant dans son jeu, le XV de France décroche tout de même le point de bonus offensif et a déjà un pied en quarts de finale. Mais après avoir testé deux équipes différentes lors de ces deux premiers matches (onze changements entre les deux matches), Marc Lièvremont n'est guère plus avancé sur le choix des hommes, même si des joueurs comme Vincent Clerc, Morgan Parra, Julien Bonnaire, voire Louis Picamoles, ont su tirer leur épingle du jeu face au Canada. A lui désormais de tirer le meilleur de son collectif pour tenter de tenir la dragée haute aux Blacks la semaine prochaine et ainsi affirmer les ambitions du XV de France dans la compétition.