Un Chinois signe à Metz

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Un Chinois signe à Metz
@ Le Républicain Lorrain
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LIGUE 2 - Yi Teng est le premier joueur chinois à passer pro après voir été formé en Europe.

LIGUE 2 - Yi Teng est le premier joueur chinois à passer pro après voir été formé en Europe. Depuis le 4 juin dernier, personne n'ose plus se moquer du football chinois. Ce jour-là, à Saint-Pierre de la Réunion, la sélection du "Pays du Milieu" s'imposa (1-0) face à l'équipe de France, signant l'exploit le plus retentissant de sa courte histoire. Oui, le football s'éveille en Chine. Et la signature, vendredi, de Yi Teng à Metz marque une autre date historique. C'est en effet la première fois qu'un footballeur chinois passe professionnel après avoir été formé en Europe. Arrivé en France il y a deux ans et demi, Yi Teng, âgé de 20 ans et qui évolue en défense, a signé pour une saison. "Nous espérons qu'il sera suivi d'autres. Nous espérons renforcer notre collaboration avec Metz et que les meilleurs joueurs chinois viendront à Metz", s'est félicité le secrétaire général de la fédération chinoise de football (FCF), Wei Di, actuellement en tournée en Europe. La FCF est à la recherche d'une structure européenne pour la formation de ses meilleurs jeunes. Metz est candidate et une délégation mosellane se rendra à son tour en Chine fin octobre avec des propositions concrètes. En concurrence avec le Barça D'autres clubs européens se sont aussi montrés intéressés. Dans les jours qui viennent la délégation chinoise se rendra ainsi au Mans, à Leverkusen et... au FC Barcelone. Un match Metz-Barça, voilà qui pourrait rappeler des souvenirs à ceux qui ont vécu la célèbre opposition entre Grenats et Blaugrana en Coupe des coupes, en 1984. Malgré le prestige du club catalan, Metz a toutes ses chances de décrocher ce partenariat. Car le football chinois semble avoir une relation privilégiée avec la Lorraine. C'est en effet à Nancy que Li Jin Yu devint le premier Chinois à évoluer dans le championnat de France lors de la saison 1998-99.