Toronto s'accroche aux play-offs

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Toronto s'accroche aux play-offs
@ Reuters
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NBA - Vainqueur de Philadelphie (128-123), les Raptors restent huitièmes.

NBA - Vainqueur de Philadelphie (128-123), les Raptors restent huitièmes. Le match de la nuit: Philadelphie – Toronto 123-128 Les Toronto Raptors ont dominé à l'extérieur les 76ers de Philadelphie (128-123, a.p.) samedi, confortant leur chance de se qualifier pour les phases finales de la conférence Est. La franchise canadienne doit beaucoup à Chris Bosh, auteur de 28 points, 12 rebonds et 7 passes décisives, ainsi qu'à Jose Calderon, qui ont réussi à grignoter l'avance de 17 points prise par Philadelphia. De deux shoots décisifs dans le money-time, Bosh, qui avait raté le layup d'une victoire dès la fin du temps réglementaire, a brisé l'égalité en prolongation (122-122) en offrant à sa formation une avance de 3 points (126-123), synonyme de victoire finale. Andre Iguodala, meilleur marqueur des Sixers avec 33 points, replacera Philadelphie en tête d'un tir primé (120-119) dans un final de tireurs d'élite, les deux équipes achevant la rencontre à 56 % de réussite à 3 points. A ce petit jeu de défenses minimalistes, "CB4" aura le dernier mot, épaulé qui plus est par Andrea Bargani, qui ajoutait, lui, 23 points, et cinq autres Raptors, crédités d'un total à deux chiffres. "Je n'aurai pas pu imaginer le scénario pour les playoffs si nous avions perdu ce match. C'est une très bonne victoire pour nous", commentait à l'issue du match le héros de la rencontre, Chris Bosch, signe, si besoin en était, de l'importance de ce succès à seulement dix jours de la fin de cette saison régulière, où chaque victoire vaut désormais de l'or. Toronto était d'autant plus inspiré de s'imposer que dans le même temps, Chicago s'imposait également. Les Français de la nuit: Les Bulls de Joakim Noah n'ont en effet toujours pas abdiqué. Et le Français, dont l'aponévrosite plantaire semble bel et bien oubliée, prouve qu'il sera dans cette lutte acharnée l'un des atouts majeurs de Chicago, à l'image de ce double-double (11 points, 16 rebonds, 3 passes) signé samedi, lors de la victoire (96-88) face au Charlotte d'un Boris Diaw, meilleur marqueur chez les Bobcats (18 points, 7 rebonds, 6 passes). Intégré au cinq majeur, Noah n'aura pas été seul à briller, la doublette composée de Derrick Rose (26 points) et Kirk Hinrich (24 points) totalisant à elle seule 50 points. Et les Bulls de rester cramponnés à cette neuvième place à l'Est. Celle de l'espoir. "Nous comprenons ce qui est en jeu, déclare Noah, conscient que son équipe n'a plus les cartes en mains. Nous devons continuer à nous battre, rester concentrés et espérer un faux-pas de Toronto pour prendre cette huitième place." Si Denver a profité de la prestation de Carmelo Anthony (24 points, 5 passes) et de Nene (18 points, 7 rebonds) pour disposer des Clippers samedi (98-90), Johan Petro, lui aussi intégré au cinq majeur des Nuggets, a pu signer à cette occasion 14 points, 5 rebonds et 1 interception en 22 minutes. A Portland, Nicolas Batum n'est pas en reste (21 points, 2 rebonds, 1 passe), puisque l'ancien Manceau prend une large part à la victoire de Portland sur Sacramento (87-98). Enfin, Rodrigue Beaubois (7 points, 1 passe) et ses Mavericks s'inclinent (116-121) à domicile face à Oklahoma City, qui valide du même coup son ticket pour les playoffs.