Thorpe se prend aux Jeux

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Thorpe se prend aux Jeux
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Retraité depuis 2006, Ian Thorpe a repris l'entraînement depuis peu et n'exclut pas la possibilité de défendre les couleurs australiennes aux Jeux Olympiques de Londres en 2012. Mais le quintuple champion olympique, 28 ans, doit d'abord en informer sa fédération et se soumettre à plusieurs tests antidopage avant les qualifications de son pays.

Retraité depuis 2006, Ian Thorpe a repris l'entraînement depuis peu et n'exclut pas la possibilité de défendre les couleurs australiennes aux Jeux Olympiques de Londres en 2012. Mais le quintuple champion olympique, 28 ans, doit d'abord en informer sa fédération et se soumettre à plusieurs tests antidopage avant les qualifications de son pays. Visiblement, la perspective de Londres donne des idées aux ex-gloires de la natation. Après Laure Manaudou, dont l'annonce du retour a fait l'effet d'une bombe en novembre dernier, c'est une autre ancienne figure emblématique des bassins, masculine cette fois, qui envisage de s'y remettre sérieusement. Ian Thorpe, quintuple champion olympique, a récemment repris l'entraînement et songerait à défendre ses chances aux prochains Jeux Olympiques de 2012. C'est son agent, David Flaskas, qui a lâché le morceau dans la presse australienne. "Il aime la natation par-dessus tout mais il ne m'a pas demandé de l'inscrire au programme australien de contrôles antidopage..., a-t-il déclaré, propos relayés par le Sydney Morning Herald. Il y a encore beaucoup d'eau qui passera sous les ponts mais en ce moment il se fait plaisir et comme il a déjà dit, il ne faut jamais dire jamais." Pour certains de ses proches, Ian Thorpe est le dernier obstacle à son retour, comprenez que sa condition physique lui permettrait déjà d'être compétitif. "Je n'ai jamais vraiment arrêté de nager, a-t-il assuré il y a deux jours. J'en fais juste un peu plus ces derniers temps et j'apprécie de me remettre en forme." C'est le comeback réussi de Geoff Huegill, champion d'Australie sur 50 mètres papillon en mars 2010 alors qu'il avait pesé jusqu'à... 138 kilos après sa retraite en 2004, qui a motivé "Thorpedo" à remouiller le maillot. Mais l'Australien, 28 ans, doit d'abord informer sa fédération et se soumettre à plusieurs tests antidopage au cours des six ou huit prochaines semaines pour pouvoir s'aligner aux qualifications olympiques de son pays en février ou mars 2012, a précisé son agent. Pour le revoir aux Jeux de Londres, l'homme aux treize records du monde doit donc remplir quelques formalités. Restera ensuite à savoir sur quelle distance il pourra s'aligner. "S'il est en forme et que sa technique suit, je ne vois pas pourquoi il ne pourrait pas être dans l'équipe du relais (4x100 mètres)", a affirmé son ancien coach, Craig Stevens. Wait and see...