Thiago, le tube de l'été

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Thiago, le tube de l'été
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Au milieu de la constellation d'étoiles qui forme le FC Barcelone, l'une brille de plus en plus, celle de Thiago Alcantara. Après un été ensoleillé, le milieu de terrain âgé de 20 ans a pris du galon, intégrant avec éclat l'équipe première du club catalan. Le néo-international espagnol sera à l'oeuvre, samedi, à l'occasion du déplacement des troupes de Pep Guardiola sur le terrain de la Real Sociedad en ouverture de la 3e journée de Liga.

Au milieu de la constellation d'étoiles qui forme le FC Barcelone, l'une brille de plus en plus, celle de Thiago Alcantara. Après un été ensoleillé, le milieu de terrain âgé de 20 ans a pris du galon, intégrant avec éclat l'équipe première du club catalan. Le néo-international espagnol sera à l'oeuvre, samedi, à l'occasion du déplacement des troupes de Pep Guardiola sur le terrain de la Real Sociedad en ouverture de la 3e journée de Liga. "Ce Thiago Alcantara, tu verrais les choses qu'il fait ! Bon, c'est à l'entraînement, mais il fait avec un ballon de ces contrôles, de ces prises, il la lève, il la remet, il fait une espèce de double contact dans l'air pour se la passer par-dessus, des trucs que je n'ai jamais vu ! Et pourtant je me suis entraîné avec Diego Maradona..." Les propos signés Omar Da Fonseca sur Football.fr en disent long sur le dernier phénomène en date du FC Barcelone: Thiago Alcantara. Un joueur que le grand public a peut-être découvert lors de la première sortie des Blaugrana en Liga, le 29 août dernier face à Villarreal (5-0), le milieu de terrain âgé de 20 ans torpillant le Sous-marin jaune avec un but et deux passes décisives. Les amoureux du club catalan et du football espagnol, eux, ont pu suivre le formidable été connu par Thiago. Champion d'Europe Espoirs avec l'Espagne le 25 juin dernier, le meilleur joueur du tournoi organisé au Danemark y a inscrit un but sublime en finale contre la Suisse (2-0), trompant le gardien helvète d'une frappe lointaine en jouant rapidement un coup franc. Quatre jours plus tard, le nouveau n°11 blaugrana voit son contrat au Barça prolongé jusqu'en 2015 et sa clause libératoire passer à 90 millions d'euros. Le talent a un prix et Thiago justifie la confiance placée en lui tout au long d'une pré-saison qu'il termine avec l'improbable étiquette de meilleur buteur du Barça. "Plus fort que Xavi et Iniesta" Des performances qui ne passent pas inaperçues aux yeux de Vicente del Bosque, le sélectionneur espagnol. Appelé pour la première fois avec la Roja pour un match amical en Italie, le 10 août dernier, Thiago effectue ses débuts internationaux à Bari, près de l'endroit qui l'a vu naître. Les Espagnols se frottent définitivement les mains mardi dernier quand Thiago entre en jeu en remplacement de Sergio Ramos lors du large succès obtenu par les champions du monde contre le Liechtenstein (6-0). Une apparition, la première en match officiel, qui enterre les espoirs brésiliens de mettre la main sur le phénomène, lui qui n'est nul autre que le fils de l'Auriverde Mazinho, champion du monde en 1994 avec la Seleçao. Doté d'une technique et d'une vista hors du commun, Thiago a déjà l'attirail du joueur complet. "Il est très jeune, mais il a démontré qu'il avait plus que les qualités nécessaires. Il est extrêmement talentueux pour quelqu'un de son âge, et c'est pour cette raison que le sélectionneur a fait appel à lui", estimait Andres Iniesta en conférence de presse. Si Del Bosque fait confiance à Thiago, le constat s'applique également à Josep Guardiola. Promis à un temps de jeu famélique avec l'arrivée de Cesc Fabregas, Thiago débute pourtant la première rencontre du championnat dans un 3-4-3 que le technicien catalan entend utiliser cette saison à domicile. Preuve que le néo-international espagnol entre dans les plans de "Pep". C'est que Thiago a des arguments à faire valoir. "Il a un potentiel exceptionnel, assure Da Fonseca. Je pense même qu'il est plus fort que Xavi et Iniesta en qualités intrinsèques de footballeur. Il profite aussi de l'absence d'ego dans cette équipe, tout le monde est content de jouer les uns pour les autres, tout le monde a mangé le même lait et suit une tradition, une culture, qui peuvent lui être bénéfiques. Pour moi, Thiago est un phénomène. C'est le pur produit du football total, d'excellence, que fabrique le Barça, parce qu'il sait tout faire. Il peut jouer dans un couloir, il peut défendre, techniquement c'est un virtuose, il frappe bien..." Nouvelle démonstration ce samedi à partir de 18 heures sur le terrain de la Real Sociedad ?