Simon sauve l'honneur

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Simon sauve l'honneur
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TENNIS A l'inverse de Tsonga et Monfils, Gilles Simon s'est qualifié pour les quarts de finale du Masters 1000 de Shanghai.

Gilles Simon est le dernier représentant tricolore aux Masters 1000 de Shanghai. Si Jo-Wilfried Tsonga et Gaël Monfils ont été respectivement éliminés par Robin Soderling et Ivan Ljubicic en huitièmes de finales, le Niçois a obtenu jeudi son ticket pour le tour suivant aux dépens de Thomas Berdych (6-3, 6-4). Il sera opposé à Novak Djokovic.A Shanghai jeudi, les trois meilleurs joueurs français étaient sur les courts pour tenter de se hisser en quarts de finale de l'avant-dernier Masters 1000 de l'année. En forme, Jo-Wilfried Tsonga, Gilles Simon et Gaël Monfils, tous vainqueurs d'un tournoi ces dernières semaines, n'ont toutefois pas connu une grosse réussite. Un sur trois est passé et c'est celui, Gilles Simon, auquel on donnait peut-être le moins de chances de vaincre.Car si le Niçois présentait un bilan jusque là équilibré face à son adversaire du jour (2 victoires partout), Tomas Berdych, la surface rapide de Shanghai n'était pas sans rappeler celle du lieu de leur dernière confrontation, à Ostrava en mars dernier, à l'occasion du premier tour de la Coupe Davis. Là, face à un Berdych redoutable, le Niçois avait plié en quatre manches. Encore en course pour les MastersEn Chine, l'histoire n'a pas du tout été la même. Car si le Tchèque avait impressionné depuis le début de la semaine, avec au passage un succès sur l'homme en forme Marin Cilic, Simon s'est chargé de le ramener à la réalité. Efficace au service, précis en retour et bien plus solide dans l'échange, le protégé de Thierry Tulasne, qui peut encore rêver à une qualification pour le Masters londonien en cas de fin de saison en boulet de canon, a expédié les affaires en une heure et demie (6-3, 6-4).Pour son deuxième quart de finale de la saison en Masters 1000, Simon aura fort à faire demain contre Novak Djokovic qui, sur sa lancée de son titre à Pékin la semaine dernière, s'est qualifié sans forcer face à Rainer Schuettler (6-4, 6-2).