Simon a dompté Monfils

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Simon a dompté Monfils
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Le duel des copains a tourné à l'avantage de Gilles Simon en quarts de finale du tournoi d'Hambourg. Vainqueur en trois manches de Gaël Monfils (6-4, 3-6, 6-0), le 18e joueur mondial s'apprête à retrouver dans le dernier carré une vieille connaissance des joueurs tricolores, le Russe Mikhail Youzhny.

Le duel des copains a tourné à l'avantage de Gilles Simon en quarts de finale du tournoi d'Hambourg. Vainqueur en trois manches de Gaël Monfils (6-4, 3-6, 6-0), le 18e joueur mondial s'apprête à retrouver dans le dernier carré une vieille connaissance des joueurs tricolores, le Russe Mikhail Youzhny. A la recherche de bonnes vibrations à l'heure de débarquer à Hambourg, Gaël Monfils et Gilles Simon auront, quoi qu'il arrive d'ici la fin du tournoi allemand, des motifs de satisfaction avant d'aborder une exigeante tournée américaine. Et Simon ne sera sans doute pas le moins positif des deux. Le 18e joueur mondial n'a pas tremblé pour priver son copain, tête de série numéro 1 cette semaine, d'une demi-finale sur la terre battue hambourgeoise. Vainqueur en trois manches et un peu plus de deux heures de jeu (6-4, 3-6, 6-0), le Niçois de naissance ne pouvait pas laisser passer cette opportunité d'enfin réussir un bon parcours dans le Rothenbaum Tennis Center, au sein d'une épreuve où il n'avait jamais réussi à dépasser les huitièmes de finale en cinq participations. Plus constant lors de choc franco-français malgré un coup de moins bien dans la deuxième manche, il reste invaincu face à son compère Monfils, après un premier affrontement remporté sur abandon à l'Open d'Australie 2009. Il lui faudra garder la même constance dans le dernier carré, face à un Mikhail Youzhny qui a eu bien du mal à se défaire de Marin Cilic, sauvant même deux balles de match (4-6, 6-3, 7-6). Grand amateur de joueurs tricolores, le Russe a remporté ses sept premiers matches face à Simon avant de s'incliner pour la première fois face à l'actuel numéro 4 français en février dernier à Dubaï. De là à lui donner des idées, pour le tout premier duel sur terre entre les deux hommes, il n'y a qu'un pas...