Schild, évidemment !

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Schild, évidemment !
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Sans surprise, Marlies Schild a remporté le slalom de Flachau ce mardi. L'Autrichienne, invaincue depuis le début de saison entre les piquets, a devancé Maria Riesch et Tina Maze, sans afficher les écarts extrêmes vus ces dernières semaines. Un an après son podium ici même, le premier de sa carrière, Nastasia Noens a pris une belle cinquième place, pleine d'espoirs pour le début d'année 2012.

Sans surprise, Marlies Schild a remporté le slalom de Flachau ce mardi. L'Autrichienne, invaincue depuis le début de saison entre les piquets, a devancé Maria Riesch et Tina Maze, sans afficher les écarts extrêmes vus ces dernières semaines. Un an après son podium ici même, le premier de sa carrière, Nastasia Noens a pris une belle cinquième place, pleine d'espoirs pour le début d'année 2012. 46 centièmes. Pour n'importe quel skieur, cet écart représenterait une marge conséquente. Sur l'échelle de l'ogresse Marlies Schild, cela ressemble presque à une broutille. L'Autrichienne, ultra dominatrice, avait quasiment habitué les observateurs à des marges extrêmes se comptant en secondes (1"87 dimanche à Courchevel). Juste avant Noël, la concubine de Benni Raich a au moins offert ce mince cadeau à ses rivales. Sans pour autant leur laisser sa part au buffet de Flachau: la première place. Fluide, laissant une impression de vitesse et de relâchement impressionnante, Schild a logiquement bouclé la première manche en tête, se heurtant toutefois au très bon finish d'une Tina Maze propulsée au rang d'adversaire numéro 1 avec ses 29 petits centièmes de retard. La Slovène n'a pu tenir le choc lors du deuxième passage réalisé en nocturne. Un déséquilibre, une main au sol suivie d'un gros blocage, rédhibitoire sur une piste aussi plate et sans grands pièges, l'ont même privée de la deuxième marche, chipée par une Maria Riesch étonnante. Annoncée blessée au genou gauche, longtemps incertaine, l'Allemande a livré un très bon slalom pour s'emparer de gros points dans l'optique de la Coupe du monde, Lindsey Vonn se contentant du huitième rang. Schild n'avait plus qu'à assurer. Conservant son avantage, l'accroissant même à 77 centièmes à mi parcours (contre 53 sur Riesch à l'issue du premier passage), la native de Saafelden a lâché du lest sur le bas pour conserver moins d'une demi-seconde... Victorieuse des trois premiers slaloms de la saison, Schild compte déjà près de 150 points d'avance sur sa compatriote Zettel, sa dauphine au classement de la Coupe du monde de la spécialité. Un classement où Nastasia Noens occupe, elle, la 8e place ce mardi soir. Et c'est, il faut le dire, inespéré au vu de son début de saison. La Niçoise, revenant d'une lésion aux ligaments du genou gauche, s'était blessée à l'épaule à Aspen mi-novembre. Un mois plus tard, la voilà déjà à la 5e place à Flachau sur la piste où elle a accroché le premier podium de sa carrière (3e l'an passé). Chapeau ! Les Bleues étaient par ailleurs nombreuses au rendez-vous de la deuxième manche. En progression, Anne-Sophie Barthet termine 17e en raison d'une faute à mi-parcours, Sandrine Aubert prend la 20e place, devant Barioz (20e) et Worley (25e). Voilà quelques points en poche pour fêter Noël et préparer le rendez-vous de Lienz dès le 28 décembre.