Schalke s'oxygène

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Schalke s'oxygène
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Toujours embourbé en Bundesliga, Schalke 04 s'offre sa traditionnelle bouffée d'air frais européenne, mercredi, avec son huitième de finale retour, face à Valence. Auteurs d'un match nul à l'aller (1-1), les coéquipiers de l'éternel Raul sont en position préférentielle pour aller chercher la qualification. Histoire de s'offrir un printemps un peu plus coloré que prévu.

Toujours embourbé en Bundesliga, Schalke 04 s'offre sa traditionnelle bouffée d'air frais européenne, mercredi, avec son huitième de finale retour, face à Valence. Auteurs d'un match nul à l'aller (1-1), les coéquipiers de l'éternel Raul sont en position préférentielle pour aller chercher la qualification. Histoire de s'offrir un printemps un peu plus coloré que prévu. Facebook ne suffira pas. Inscrit sur le réseau social depuis près d'un mois, Felix Magath a entrepris une démarche de séduction auprès du public de Schalke 04. "Chers supporteurs de Schalke 04, je me réjouis de pouvoir échanger régulièrement des idées et opinions avec vous", a ainsi lancé le coach allemand, pour tenter de reconquérir une opinion clairement défavorable. Être classé à la dixième place de la Bundesliga n'enchante en effet pas beaucoup les fans. Ce huitième de finale retour de Ligue des champions face à Valence tombe donc à pic pour faire rêver un tant soit peu le peuple de Gelsenkirchen. Également qualifiés pour la finale de la Coupe d'Allemagne, les partenaires de Raul ont en tout cas fait un premier pas vers les quarts de finale, en allant décrocher le match nul, à Mestalla (1-1). Un résultat que l'équipe allemande doit beaucoup à sa star espagnole, auteur pour le coup de son 71e but en compétition européenne, un record. "C'est le meilleur buteur de tous les temps en Champions League. C'est un joueur très malin, un renard, souffle Mata, sur le site officiel de la compétition, son but nous a vraiment fait mal, car un but à l'extérieur compte toujours beaucoup". Un avantage qui ne va pas rendre Felix Magath frileux: "Ce serait trop dangereux de jouer sur un 0-0". Sur le site officiel du club, le coach de Schalke 04 s'attend donc à un match ouvert: "Valence se doit de marquer un but, donc je m'attends à un match très intéressant pour les spectateurs". Pour ce qui est de son équipe, l'ancien milieu de terrain espère qu'elle recevra le soutien des supporters. "Nous pouvons impressionner l'adversaire dans notre stade. Nos fans sont un facteur important sur ce match". Une ambiance que Unai Emery, le coach valencian, est persuadé de refroidir: "Je crois vraiment que nous pouvons passer et nous retrouver contre l'un des grands favoris en quarts de finale. Nous allons terminer fort cette saison", explique le technicien, sur le site de l'UEFA. La bataille est lancée.