Sans Basso, avec Contador

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Sans Basso, avec Contador
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Comme attendu, Ivan Basso, qui a axé sa saison sur le Tour de France, ne défendra pas son titre sur le Giro cette année. Pour autant, cette 94e du Tour d'Italie, qui s'élancera le 7 mai prochain de Turin, et dont la liste des partants a été dévoilée ce jeudi, ne manquera pas d'atouts. Alberto Contador, Vincenzo Nibali, Denis Menchov, Joaquin Rodriguez ou encore Mark Cavendish seront de la partie.

Comme attendu, Ivan Basso, qui a axé sa saison sur le Tour de France, ne défendra pas son titre sur le Giro cette année. Pour autant, cette 94e du Tour d'Italie, qui s'élancera le 7 mai prochain de Turin, et dont la liste des partants a été dévoilée ce jeudi, ne manquera pas d'atouts. Alberto Contador, Vincenzo Nibali, Denis Menchov, Joaquin Rodriguez ou encore Mark Cavendish seront de la partie. Sur le site Internet de la Gazzetta dello Sport, les organisateurs du Tour d'Italie ont dévoilé les noms des 207 coureurs qui prendront le départ de Turin, le 7 mai prochain. Comme il l'avait laissé entendre, Ivan Basso, le tenant du titre, a décidé de faire l'impasse cette année pour mieux préparer le Tour de France, lui qui rêve tout haut du maillot jaune. Mais le plateau de cette 94e édition du Giro ne manque tout de même pas de piquant, puisqu'il y aura tout simplement quatre anciens vainqueurs de l'épreuve : Garzelli, Contador, Di Luca et Menchov. Le plus "ancien" d'entre eux, lauréat du Giro en 2000, Stefano Garzelli, portera d'ailleurs le dossard numéro un. Mais le plus attendu est évidemment Alberto Contador, qui, s'il est toujours dans l'attente du verdict du TAS concernant son contrôle positif au clenbutérol lors du Tour de France 2010, entend bien remporter un deuxième Tour d'Italie (après celui de 2008) avant de viser la passe de quatre sur la Grande Boucle. Le Madrilène sera soutenu au sein de l'équipe Saxo Bank par sa garde habituelle, les Espagnols Hernandez, Navarro et Noval. Les principaux rivaux de Contador seront certainement Vincenzo Nibali et Denis Menchov. Troisième l'an passé alors qu'il travaillait pour Basso, puis vainqueur de la Vuelta en septembre, l'Italien vise un premier triomphe sur ses terres. Quant au Russe, son équipe Geox n'ayant pas reçu d'invitation pour le Tour de France, il reviendra sur le Giro pour l'emporter, comme en 2009. Dans cette tâche, il aura pour équipier de luxe un certain Carlos Sastre, un autre représentant de la très forte colonie espagnole. Igor Anton (Euskaltel), David Arroyo (Movistar), 2e en 2010, et Joaquin Rodriguez, leader de la puissante formation Katusha (Pozzatto, Di Luca, Moreno...), devraient faire parler d'eux. Du côté des sprinteurs, le listing est également haut de gamme, avec Mark Cavendish (HTC), Danilo Napolitano (Acqua & Sapone), Alessandro Petacchi (Lampre), Daniel Bennati (Leopard-Trek), Gerald Ciolek (Quick Step), Tyler Farrar (Garmin-Cervélo), Robbie McEwen (RadioShack) et Giovanni Visconti (Farnese Vini), qui portera un très inhabituel dossard n°150 pour célébrer le 150e anniversaire de l'unité italienne. Enfin, AG2R sera la seule formation tricolore de la partie, avec notamment Rinaldo Nocentini et John Gadret. Dans une équipe Garmin-Cervélo formée autour de Tyler Farrar, Christophe Le Mével devrait avoir carte blanche pour jouer le général ou les étapes.