Raul quitte sa "Maison blanche"

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Raul quitte sa "Maison blanche"
@ Reuters
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LIGA - Le capitaine historique du Real Madrid a fait ses adieux, après 16 ans passés au club.

LIGA - Le capitaine historique du Real Madrid a fait ses adieux, après 16 ans passés au club. 740 matches, 323 buts, dont 67 en Ligue des champions, 16 ans et un n°7 à jamais ancré dans l'histoire du club. Raul Gonzalez Blanco a annoncé lundi qu'il quittait le Real Madrid au cours d'une conférence de presse forcément émouvante. "C'est un jour très difficile pour moi, dans ma carrière", a expliqué le capitaine historique de la "Maison blanche", la "Casa Blanca", avant d'aller saluer les supporters rassemblés au Stade Santiago Bernabeu. "Je ne vous oublierai jamais", a-t-il souligné dans son discours, précisant que, tout au long de ces années, le Real avait été "sa maison". Né à San Cristopbal de Los Angeles, un quartier pauvre de Madrid, Raul a fait ses toutes premières armes à l'Atletico Madrid, entre 1990 et 1992. Mais il n'a que 15 ans quand il rejoint le club rival, le Real, avec lequel il achève son parcours junior en 1994. Quelques mois plus tard, Jorge Valdano le lance chez les pros. Dès son deuxième match, il marque et fait marquer face à... l'Atletico. Il signe là le début d'une grande histoire que l'on peut résumer en titres - deux Coupes Intercontinentales (1998, 2002), trois Ligues des champions (1998, 2000, 02), six Ligas (1995, 97, 2001, 03, 07 et 08) et deux Coupes d'Espagne (2002 et 04) - mais aussi en images, comme l'a fait le Real Madrid dans le clip officiel des adieux. Mais Raul l'a assuré, ce n'est qu'"au revoir". Le président du Real, Florentino Perez, l'a confirmé. Après sa fin de carrière de joueur, Raul reviendra dans son club de coeur, dans un rôle que seul l'avenir nous dira (ambassadeur ?, manager ? entraîneur ? président ?). Écarté de la sélection espagnole depuis septembre 2006, Raul a assuré avoir encore envie de jouer au foot "pendant deux ans à l'étranger", alors qu'il vient de fêter ses 33 ans. Il n'a pas confirmé s'être engagé avec Schalke 04, précisant seulement avoir eu des discussions "très approfondies" avec le club allemand, qui va disputer la Ligue des champions. Il s'agit là d'un argument de poids car Raul a dans le viseur le record de buts de l'Allemand Gerd Müller en C1. Raul en est à 67, Müller à 69. Deux ans pour deux petits buts qui pourraient permettre au "capitan" d'entrer encore un plus dans la légende du football européen.