Rallye : Ogier conserve son titre de champion du monde

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Rallye : Ogier conserve son titre de champion du monde
@ REUTERS
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AUTO - Le Français a remporté dimanche le rallye de Catalogne sur sa Volkswagen Polo, ce qui lui permet de garder son titre de champion des pilotes WRC.

L'histoire d'amour entre les pilotes français et le championnat du monde de rallye WRC continue. Le Français Sébastien Ogier (VW Polo-R) a conservé son titre de champion du monde des pilote WRC après sa victoire remportée dimanche lors du rallye de Catalogne. En terminant devant son coéquipier, Jari-Mari Latvala et Mikko Hirvonen (Ford Fiesta RS), autre Finlandais, Ogier, associé à son compatriote Julien Ingrassia, ajoute un deuxième titre mondial consécutif et une 23e victoire en WRC à son palmarès.

Volkswagen, qui dispute le championnat depuis le Monte Carlo 2013 avait été sacré champion du monde des constructeurs pour la deuxième année consécutive à l'issue du rallye d'Australie. Après le règne de Sébastien Loeb, qui a remporté neuf titres consécutifs, cela fait donc onze ans que le championnat WRC est dominé par un Français.

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© WRC 2014

Latvala a remporté la Power Stage (ES17) devant Chris Meeke (Citroën DS3) et Andreas Mikkelsen (VW), Ogier se classant 4e. La victoire s'est dessinée très vite pour le Français qui, en dépit de sa position d'ouvreur de la route - en terre vendredi - a terminé la première journée avec plus de 36 secondes d'avances sur Latvala, son dernier concurrent pour le titre. Cette avance a été minorée de seulement neuf secondes le samedi au terme de 160 km menés tambour battant par les deux pilotes. Dimanche, Latvala a maintenu sa pression sur le Français, signant quatre succès en autant de spéciales mais échouant pour 11 secondes et 3/10e dans sa quête d'un premier titre. Hirvonen retrouve les joies du podium qu'il avait quitté depuis le rallye du Portugal en avril.