Raïkkönen officiellement chez Citroën

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Raïkkönen officiellement chez Citroën
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RALLYE - Après avoir décidé de faire une pause dans sa carrière en F1, Kimi Räikkönen va s'engager vendredi matin en rallye avec Citroën.

Poussé vers la sortie par Ferrari qui a engagé Fernando Alonso, Kimi Räikkönen va rebondir dans une autre discipline que la Formule 1. Le pilote finlandais participera dès la saison prochaine au championnat du monde des rallyes au volant d'une Citroën du Junior Team. Son arrivée a été officialisée vendredi.Kimi Räikkönen s'apprête à relever un nouveau challenge. Après deux saisons compliquées chez Ferrari, le champion du monde 2007 de Formule 1, qui avait annoncé dans un premier temps vouloir prendre une année sabbatique, n'ayant pas trouvé de volant à la hauteur de ses ambitions, va finalement se tourner vers le rallye, une discipline dont il est un véritable passionné.Comme annoncé par Europe 1 depuis plusieurs jours, le Finlandais s'est officiellement engagé avec le champion du monde en titre des constructeurs, Citroën. Red Bull, qui est à la fois l'un de ses sponsors et le principal partenaire du team Citroën, a grandement facilité le rapprochement.Grâce à Red BullL'écurie française a assuré, vendredi, la poursuite de son partenariat avec la marque de boisson énergétique pour la saison à venir et redonné sa confiance aux équipages en place: Sébastien Loeb/Daniel Elena et Dani Sordo/Marc Marti sur les C4 WRC du Citroën Total World Rally Team (voitures officielles). Kimi Raïkkönen sera lui intégré au Junior Team de la marque selon un accord portant sur une année. "Cette collaboration s'étendra en 2010 avec deux voitures supplémentaires aux couleurs de Red Bull et du Citroën Junior Team sur douze épreuves du Championnat du Monde des Rallyes FIA 2010 (toutes les manches sauf le Rallye de Nouvelle-Zélande). Ces deux Citroën C4 WRC seront confiées à Kimi Räikkönen/Kaj Lindström et Sébastien Ogier/Julien Ingrassia", peut-on lire dans le communiqué diffusé par le groupe Citroën, vendredi.Féru de rallye, Kimi Räikkönen s'est réjoui de rejoindre l'équipe championne du monde en titre. "J'ai toujours eu le désir de courir dans cette discipline, et plus particulièrement en Championnat du monde, à un moment ou à un autre de ma carrière. Grâce à Red Bull, j'ai l'opportunité de conduire la Citroën C4, la meilleure voiture du plateau. C'est un nouveau challenge qui s'offre à moi mais c'est aussi très excitant. Pour l'instant, nous avons conclu un accord d'un an et nous déciderons par la suite si il se poursuit ou non. J'ai vraiment hâte de monter dans le baquet de la C4 et surtout j'attends avec impatience le premier rallye", a déclaré le pilote finlandais.Sauber, Mc Laren-Mercedes puis Ferrari"IceMan" avait effectué ses premiers pas en Formule 1 en 2001 avec l'écurie Sauber. En 2002, il décide de signer en faveur de l'écurie Team McLaren-Mercedes avec laquelle il terminera deux fois vice-champion du monde (2003 et 2005). Après cinq saisons passées sur les circuits, sans pouvoir ajouter aucun titre à son palmarès, il se voit offrir l'opportunité de rejoindre la Scuderia Ferrari en en lieu et place de Michael Schumacher.Dès sa première saison au sein de sa nouvelle écurie en 2007, "Kimi" obtient le titre tant convoité de champion du monde de F1. Une véritable consécration...