Play-offs: Faites vos jeux !

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Play-offs: Faites vos jeux !
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Si mathématiquement, cinq équipes ont validé leur billet pour les play-offs, à l'aube de la 25e journée de Ligue A, Montpellier, Paris, Nantes et Tourcoing ont encore du pain sur la planche. Les trois premiers nommés pourraient néanmoins voir leurs efforts récompensés par une qualification, dès samedi, en cas de victoires respectives des Nantais face aux Tourquennois et des Parisiens à Beauvais. Un peu plus haut, Tours et Poitiers mènent la danse.

Si mathématiquement, cinq équipes ont validé leur billet pour les play-offs, à l'aube de la 25e journée de Ligue A, Montpellier, Paris, Nantes et Tourcoing ont encore du pain sur la planche. Les trois premiers nommés pourraient néanmoins voir leurs efforts récompensés par une qualification, dès samedi, en cas de victoires respectives des Nantais face aux Tourquennois et des Parisiens à Beauvais. Un peu plus haut, Tours et Poitiers mènent la danse. A deux journées de la fin de la saison régulière, la lutte pour les play-offs continue de faire rage. Si Tours, Poitiers et Sète devraient conforter leurs premier, deuxième et troisième rangs, bien heureux est celui capable de prédire un quelconque classement final à partir de la troisième place. Si Cannes et Rennes, actuellement quatrième et cinquième, ont récemment assuré leur qualification pour les quarts de finale, à l'issue de leurs victoires respectives glanées face à Beauvais (3-1) et Toulouse (3-1), Montpellier, Paris, Nantes et Tourcoing, les quatre derniers rescapés pouvant encore espérer intégrer le Top 8 à l'issue de l'exercice, restent plongés dans l'incertitude. Et si le suspense reste entier, à l'aube de cette 25e et avant-dernière journée de Ligue A, Nantes et Paris ont l'opportunité de clore le débat une fois pour toutes ce week-end en cas de succès face à Tourcoing et Beauvais, puisque dans de telles dispositions, les Tourquennois, alors neuvièmes, seraient distancés de plus de trois points de la huitième place et seraient alors inexorablement évincés de la course aux play-offs. Un scénario envisageable qui n'affole pas outre-mesure Paulinho, l'entraîneur du TLM. Paulinho: "Si on ne gagne pas face à Nantes, ça risque d'être difficile""Nantes est une équipe qui joue bien. Au niveau du service, notre équipe est très forte dans ces moments-là. Il faudra bien servir et arriver à faire marcher notre block-défense. Il faut y croire. Si on gagne nos deux derniers matches, je pense qu'on sera qualifiés pour les play-offs. Par contre, si on ne gagne pas samedi, face à Nantes, ça risque d'être difficile. Ça dépend de nous", confesse le coach brésilien, bien décidé à voir ses protégés récompensés à l'issue de l'exercice. "On va jouer aussi un quart de finale de Coupe de France dans les prochaines semaines, ça reste aussi le moyen le plus court pour jouer la Champions League", ajoute-t-il, non sans une certaine idée derrière la tête. De son côté, le leader tourangeau ne devrait pas avoir grand mal à conforter son fauteuil de leader à l'issue de la saison régulière. Une victoire, et ce quel qu'en soit le score, suffirait en effet aux protégés d'Eric Ngapeth à reléguer Poitiers à un simple rôle de second dans ce championnat. Cantonné à évoluer à l'échelon inférieur à l'issue de la saison, Saint-Quentin pourrait quant à lui rapidement être imité par Nice qui, en cas de revers face à Ajaccio, samedi, ferait ses adieux à la Ligue A, avant même l'ultime journée. Affaire à suivre...