Phoenix n'est pas mort

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Phoenix n'est pas mort
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NBA - Les Suns égalisent et relancent leur rencontre face aux Lakers.

NBA - Les Suns égalisent et relancent leur rencontre face aux Lakers.SUNS-LAKERS: 115-106(Phoenix revient à égalité 2-2 face à Los Angeles)Si à l'Est les Boston Celtics ont pris une sérieuse option face au Orlando Magic (3-1), rien n'est encore joué à l'Ouest. Partis en boulet de canon, relevant le défi d'intensité proposé par les Suns, les Lakers ont vu leur avantage de deux victoires effacé par Phoenix qui, la nuit dernière sur son parquet, a remporté la quatrième manche de la série (115-106), égalisant dans ces finales de la Conférence Ouest (2-2). Tout est donc à refaire pour Los Angeles, qui retrouvera son Staples Center dès jeudi soir lors du match 5.Kobe Bryant, auteur de 38 points, 7 rebonds et 10 passes, pensait pourtant avoir fait le plus dur. Mais le banc des hommes d'Alvin Gentry a parfaitement épaulé Amare Stoudemire (21 points, 8 rebonds). Comparez plutôt: avec 54 points à leur actif, les remplaçants des Suns, annoncés comme déterminants avant le début de cette confrontation mais relativement inoffensifs lors des trois premiers actes, ont surclassé leurs homologues californiens, qui eux n'ont pu soutenir que de 20 points leur cinq majeur. "Notre banc a été fantastique, s'est réjoui le meneur vétéran Steve Nash. Il a fait beaucoup pour nous permettre de faire la différence." Le plus entreprenant des seconds couteaux a été Channing Frye, auteur de 14 points et 6 rebonds à 4/8 derrière l'arc. C'est d'ailleurs un déluge de tirs primés qui s'est abattu sur les champions NBA en titre, notamment dans le dernier quart-temps (30-22). "Ils ont vraiment un super banc", n'a pu que constater Kobe Bryant, rebondissant sur les propos élogieux du coach de la franchise de l'Arizona à l'égard de ses "réservistes": "On croit en ces gars-là et eux aussi croient vraiment en eux. Je trouve qu'ils ont été meilleurs défensivement qu'offensivement, et ils ont été très bons en attaque." C'est dire.Avec 15 points, 4 rebonds et 8 passes, Steve Nash s'est régalé au milieu de cette bande de gâchettes ambulantes et Amare Stoudemire a lui fait la loi sous les cercles, malgré les efforts de Pau Gasol (15 points, 5 rebonds, 4 contres). Les Suns confirment du coup qu'ils ne sont pas encore morts. Loin de là même, puisqu'ils viennent d'enchaîner un sixième succès de rang à l'US Airways Center en playoffs, leur deuxième plus longue série à domicile en phase finale. Ils ont par ailleurs accroché pour la septième fois de suite les Lakers dans leur salle, toujours en playoffs. De quoi leur permettre de tenir encore un peu dans ces finales de conférence. Mais pour se débarrasser de Los Angeles, Phoenix devra obligatoirement s'imposer à l'extérieur...