Orlando n'abdique pas

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Orlando n'abdique pas
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Le Magic d'Orlando a remporté la première victoire de son histoire en Finales des playoffs après six défaites de rang. Les coéquipiers d'un Mickaël Pietrus décisif avec 18 points ont en effet disposé des Lakers, mardi en Floride (108-104).

Le Magic d'Orlando a remporté la première victoire de son histoire en Finales des playoffs après six défaites de rang. Les coéquipiers d'un Mickaël Pietrus décisif avec 18 points ont en effet disposé des Lakers, mardi en Floride (108-104).Et la magie a de nouveau opéré. Et Orlando a pu signer tout bonnement une grande première avec cette première victoire à ce stade de la compétition après les quatre revers de la finale express de 1995 (0-4 face à Houston) et les deux défaites initiales de cette année. Un succès 108-104 qui relance Dwight Howard et les siens, d'autant plus après une telle démonstration puisque c'est bien ce dont il s'agit. Car on a retrouvé la franchise floridienne et tout ce qui a fait sa saison ce mardi. Et même mieux encore si l'on s'en tient à cette insolente réussite, un nouveau record à 63 %, poussé à 75 % dans le premier quart-temps. De quoi écoeurer pour de bon Bryant et consort.Une réussite et un niveau de jeu exceptionnels, comme si rien n'avait existé avant, comme si le poids et la pression de ces deux défaites à L.A. ne s'exerçaient pas sur les épaules des Floridiens en état de grâce ou presque, alors que se profilait, en cas de nouvel échec, un éventuel 3-0. Au lieu de quoi, c'est une équipe libérée comme jamais qui a occis son adversaire pour le compte et donné la pleine mesure de son collectif avec pas moins de cinq joueurs à 18 points et plus. Il fallait bien cela pour épauler un Dwight Howard, auteur de 21 points, mais réduit à six tirs en tout et pour tout. Bryant manque cinq lancersMais rien n'y aura fait, pas même le retour des Lakers, capables d'effacer un retard de neuf points (91-82, 38e) pour revenir à hauteur de leurs hôtes du soir (99-99, 46e). En face, un Rafer Alston, qui en deux matches avait erré comme une âme en peine (3 sur 17), renaissait à 20 points, suivi de près par Hedo Turkoglu et Mickael Pietrus, 18 points chacun.Et Kobe Bryant dans tout ça ? On crut pourtant bel et bien la star des Lakers lancée vers un nouveau show dont elle a le secret au terme d'un premier quart-temps monstrueux avec 17 points inscrits et autant de shoots pris que l'ensemble de ses coéquipiers réunis ! La suite sera nettement moins réjouissante pour KB24 réduit par sa maladresse à 10 points en seconde période (31 pts au total) et un décevant 4 sur 15 au shoot après ce premier quart éphémère. Une copie que Bryant gâchait pour de bon en ratant cinq lancers francs lourds de conséquence dans le décompte final, dont un décisif à moins d'une minute du buzzer. Howard surveillé de près, Bryant dans un mauvais soir, un premier rôle était à prendre dans ce final et c'est notre Mickaël Pietrus national, qui prenait sa chance pour inscrire dix de ses dix-huit points dans le dernier quart, avec au passage une claquette décisive à 99-99 et deux lancers-francs, synonymes d'échappée vers la victoire (108-104) à 0"29 de la sirène. Une faute provoquée par un Bryant excédé après que Howard, honorant là son statut de meilleur défenseur de la Ligue, venait de lui subtiliser le ballon... La nuit s'annonçait chaude à Orlando: quatorze ans après l'humiliant sweep des Rockets, vainqueurs des deux premiers matches à l'époque sur le parquet floridien, face au Shaq et sa bande, enfin le Magic avait gagné en Finale !Les Lakers mènent 2 victoires à 1. Prochain match jeudi à Orlando.