Nadal passe sur herbe

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Nadal passe sur herbe
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TENNIS - Trois après Roland Garros, l'Espagnol a fait son retour sur gazon.

TENNIS - Trois après Roland Garros, l'Espagnol a fait son retour sur gazon.On l'avait quitté radieux, la Coupe des Mousquetaires dans les bras et l'étiquette de n°1 mondial de nouveau affichée dans le dos. Trois jours après avoir reconquis son jardin de Roland-Garros, où il a signé la cinquième victoire de sa carrière et effacé sa sortie prématurée de l'année précédente face à Robin Söderling, Rafael Nadal est déjà passé au vert à Londres. Une petite séance d'entraînement d'une grosse heure à tout casser et voilà déjà l'Espagnol, pas revenu sur la surface depuis son titre à Wimbledon en 2008, prêt à bouffer du gazon. S'il ne se faisait peu d'illusions sur sa capacité à faire trébucher le nouveau maître du circuit, lui qui n'avait jamais remporté le moindre match sur l'herbe en quatre tentatives, Marcos Daniel a été victime de l'appétit gargantuesque de l'ogre de Manacor. Pour une mise en jambes, Nadal ne pouvait rêver mieux. Sous un ciel curieusement privé de pluie, le protégé de Toni Nadal ne sera resté que 53 minutes sur le court central. Le temps de plier en deux manches (6-2, 6-2) le Brésilien. Vainqueur du Queen's en 2008 aux dépens du Serbe Novak Djokovic, l'Espagnol a donc signé une 23e victoire consécutive, sans transition entre la terre battue et le gazon. L'Ouzbek Denis Istomin, son prochain adversaire en huitièmes de finale, sera-t-il l'homme qui stoppera cette série ? Julien Benneteau en rêve peut-être. Tombeur du Sud-Africain Kevin Anderson (7-5, 6-3), le Français sera opposé au prochain tour à Feliciano Lopez, le plus grand spécialiste espagnol du gazon... derrière Rafael Nadal qu'il pourrait éventuellement retrouver en quart de finale. Y aura-t-il quoiqu'il arrive au moins un Français à ce stade du tournoi ? Oui si Nicolas Mahut, le finaliste 2007 qui, opposé au Croate Marin Cilic, a l'occasion de rejoindre Michaël Llodra, vainqueur de l'Américain Jesse Levine (6-4, 6-2), en huitième de finale. Sans oublier Richard Gasquet qui tentera jeudi de venger Gaël Monfils en sortant Rainer Schuettler.