Montpellier assume son statut

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Montpellier assume son statut
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Privé de Final Four ces deux dernières saisons, Montpellier, invaincu en championnat après trois journées, a débuté la Ligue des champions par une victoire à domicile dimanche face aux Espagnols de Leon (38-34). Une entrée en matière réussie pour les Héraultais, qui devront hausser le rythme dès le week-end prochain avec un déplacement pour le moins périlleux sur le parquet de Kiel.

Privé de Final Four ces deux dernières saisons, Montpellier, invaincu en championnat après trois journées, a débuté la Ligue des champions par une victoire à domicile dimanche face aux Espagnols de Leon (38-34). Une entrée en matière réussie pour les Héraultais, qui devront hausser le rythme dès le week-end prochain avec un déplacement pour le moins périlleux sur le parquet de Kiel. Au lendemain de la défaite de Chambéry sur le parquet du tenant du titre barcelonais (25-28), Montpellier avait aussi rendez-vous avec un club espagnol, dimanche à l'Arena à l'occasion de la 1ère journée de la Ligue des champions. Peut-être encore un peu court physiquement, après trois matches seulement en championnat, les quadruples champions de France en titre ont alterné le bon et le moins bon face à Leon pour finalement s'imposer par quatre buts d'écart (38-34). Auteurs d'un démarrage sur les chapeaux de roues sous l'impulsion de leur pivot Issam Tej (5-1), les Héraultais vont pourtant montré des signes de fébrilité en défense qui permettent à la formation ibérique de rester au contact durant toute la première période (7-5, puis 15-15), pour finalement atteindre le repos avec un tout petit but d'écart (19-18). De retour des vestiaires, Richard Stochl réalise deux parades décisives face à Denis Krivochlykov, qui bute deux fois consécutivement sur le dernier rempart slovaque sur un jet à sept mètres puis une contre-attaque (20-18). Les hommes de Patrice Canayer reprennent alors un peu d'avance (26-21), toujours grâce à la puissance du colosse tunisien, avant de dilapider de nouveau cet avantage (26-24). Mais le MAHB finit par creuser définitivement le trou pour s'assurer la victoire (38-34). De retour de blessure après trois mois d'absence, Michael Guigou confiant devant les caméras de Sport + sa satisfaction de voir sa formation démarrer la compétition par le bon bout, ce qui n'avait pas été le cas l'an dernier avec une défaite d'entrée à domicile face à Hambourg. "Leon a bien joué le coup, ils n'ont pas pris de risque et ont eu de la réussite en marquant des buts en contre. C'est une très bonne équipe européenne, mais on a réussi à prendre le dessus. On fait une bien meilleure entrée que l'an dernier", a ainsi confié l'expérimenté ailier. Pas le temps de savourer toutefois pour les Héraultais, qui, après un déplacement jeudi à Ivry en D1, iront en Allemagne pour y défier Kiel.