Monfils ne passe pas

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Monfils ne passe pas
@ Reuters
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WIMBLEDON - Le Français a été éliminé par Lleyton Hewitt au 3e tour du tournoi londonien.

WIMBLEDON - Le Français a été éliminé par Lleyton Hewitt au 3e tour du tournoi londonien.Vingt-sixième joueur mondial, Lleyton Hewitt n'est pas tête de série n°15 à Wimbledon pour rien. Vainqueur à Londres en 2002, l'ex-n°1 mondial ne rivalise désormais avec les meilleurs que sur herbe. Gaël Monfils, mieux classé à l'ATP que l'Australien (2o e et 26e), en a fait l'expérience sur un Centre court baigné de soleil ce vendredi pour le début du troisième tour. Le Parisien n'a pas fait mieux que Roger Federer, battu voilà deux semaines par Hewitt en finale du tournoi de Halle. Et, pour la troisième fois, il a coincé au troisième tour qu'il n'a jamais encore franchi dans le Grand Chelem anglais. Pour se débarrasser du teigneux Hewitt, la «Monf'» aurait sans doute dû lui rentrer davantage dedans. Au lieu de cela, il est entré dans son jeu de gagne terrain et s'est pris les pieds dans le tapis. Souvent mis sur le reculoir, le protégé de Roger Rasheed, sous les yeux de Guy Forget, a subi les initiatives adverses. Trop timoré dès l'entame, Monfils s'est donné un handicap d'un set, le premier bouclé en 28 minutes (3-6). Il aurait pu, grâce à une plus régularité retrouvée, revenir dans la partie. Mais trop d'approximations sur deux de ses trois balles de set dans le tie-break de la deuxième manche lui ont coûté très cher (6-7 [9]). Après avoir accusé le coup en début de troisième manche (1-4), Monfils joua son va-tout. Revenu à 4-4, il obtenait même une balle de break dans le neuvième jeu. Son baroud d'honneur s'arrêtait là. L'Australien retrouvait son calme pour écarter le danger et conclure sur le jeu suivant (4-6). Battu par plus fort que lui sur cette surface, Monfils se sera, comme depuis pas mal de temps maintenant, arrêté au premier gros challenge. Le dernier palier est visiblement difficile à franchir. Hewitt, lui, ne partira pas battu face à un Novak Djokovic expéditif devant Albert Montanes (6-1, 6-4, 6-4).