Monfils avec les honneurs

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Monfils avec les honneurs
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Gaël Monfils s'est incliné lundi dès le premier tour du Masters 1000 de Cincinnati face à Ivo Karlovic en trois sets (6-4, 6-7, 7-6). La machine à aces croate affrontera au prochain tour un autre Français, Paul-Henri Mathieu, tombeur de Mischa Zverev. Si Gilles Simon est lui aussi passé, Florent Serra et Amélie Mauresmo, à Toronto, sont éliminés.

Gaël Monfils s'est incliné lundi dès le premier tour du Masters 1000 de Cincinnati face à Ivo Karlovic en trois sets (6-4, 6-7, 7-6). La machine à aces croate affrontera au prochain tour un autre Français, Paul-Henri Mathieu, tombeur de Mischa Zverev. Si Gilles Simon est lui aussi passé, Florent Serra et Amélie Mauresmo, à Toronto, sont éliminés.Pour la troisième fois de sa carrière, Gaël Monfils se trouvait donc sur la route d'Ivo Karlovic, véritable machine à aces qui avait littéralement dégoûté Jo-Wilfried Tsonga au troisième tour du dernier Wimbledon. Victorieux de leur premier duel l'an passé à Monte-Carlo, le numéro 3 français s'était ensuite incliné en demi-finale de Nottingham, deux tie-breaks à zéro. Et c'est le géant croate (2,08 m) qui s'est adjugé ce troisième acte en concluant...sur son 21e ace un jeu décisif où il aura compilé cinq services gagnants. Injouable.Le Parisien s'incline finalement en trois sets sans avoir eu l'impression de mal jouer, un sentiment étrange mais habituel face à un Ivo Karlovic impeccable sur ses jeux de service (86% de premiers services gagnés et cinq balles de break sauvées). Ce dernier a même fait apprécier son jeu léché au filet, comme pour mieux contredire ceux qui estiment qu'il ne possède que le service dans son arsenal. Pour son deuxième tournoi après deux mois d'absence suite à sa blessure au poignet contractée au Queen's, Gaël Monfils a lui montré qu'il avait bien récupéré l'intégralité de ses moyens physiques, de bon augure à 15 jours du dernier Grand Chelem de l'année, même si cette élimination d'entrée dans l'Ohio en trois sets et plus de 2h10 de jeu (6-4, 6-7 [5], 7-6 [2]), quelques jours après avoir cédé contre Juan Carlos Ferrero en seizième de finale à Montréal, devrait lui laisser quelques regrets.Simon assure, Mauresmo à la trappeIvo Karlovic rencontrera un autre Français au prochain tour puisque Paul-Henri Mathieu s'est défait des griffes de Mischa Zverev. Cueilli à froid par l'Allemand, le Strasbourgeois allait batailler pour finalement l'emporter après un combat de 2h30 (6-7, 7-5, 6-3). Plutôt convaincant lors de ses dernières sorties, "PHM" aura une belle carte à jouer avant un éventuel affrontement face à Rafael Nadal en seizième de finale. Gilles Simon a lui déroulé face à l'Américain Wayne Odesnik, qui lui avait causé de gros problèmes au premier tour du dernier Roland-Garros.Le Niçois s'impose en un peu plus d'1h20 (6-3, 6-2) et tentera de confirmer face à Igor Andreev au prochain tour, lui qui n'a jamais perdu face au Russe en trois confrontations. Jérémy Chardy s'est également offert une victoire convaincante face à l'Espagnol Tommy Robredo en deux sets et 1h12 de jeu (6-3, 7-5). Florent Serra rejoint lui Gaël Monfils au rang des éliminés d'entrée, malgré une belle combativité face à Ivan Ljubicic. Le Bordelais tombe en trois sets face au qualifié croate (6-4, 3-6, 6-4), qui aura fort à faire contre Novak Djokovic au deuxième tour. A noter également l'élimination d'Amélie Mauresmo à Toronto dès le premier tour face à l'Italienne Francesca Schiavone (6-2, 3-6, 6-1).