Messi, héritier de Maradona ?

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Messi, héritier de Maradona ?
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FOOTBALL - Elu Ballon d'Or, Lionel Messi doit désormais briller avec l'Argentine pour soutenir la comparaison avec Maradona.

Sacré Ballon d'Or à seulement 22 ans, Lionel Messi est-il en passe de remplacer Diego Maradona dans le coeur des Argentins ? S'il existe beaucoup de similitudes entre les deux joueurs, le prodige du Barça n'a pas encore atteint la plénitude de son glorieux aîné en sélection. La Coupe du Monde 2010 lui offrira peut-être enfin l'occasion de briller sous les couleurs de l'Albiceleste.La liste est longue des héritiers potentiels de Diego Maradona. Depuis qu'El Pibe de Oro a raccroché les crampons, de nombreux joueurs argentins ont prétendu reprendre le flambeau, mais aucun ne s'est véritablement montré à la hauteur, à l'image d'Ariel Ortega ou Javier Saviola. Apparu à seulement 17 ans dans les rangs du grand Barcelone, que Maradona a fréquenté de 1982 à 1984 avant de faire le bonheur du Napoli, Lionel Messi n'a, lui non plus, pas pu échapper à la comparaison.Outre leur même petite taille (1m69 pour Messi, 1m66 pour Maradona), ses formidables capacités de dribbleur, sa vitesse balle au pied, son toucher de balle unique en font il est vrai un virtuose du football comme son glorieux aîné. Mieux encore, Messi, s'il s'en défend en interview, semble cultiver le parallèle avec son prédécesseur. Son but extraordinaire inscrit en 2007 face à Getafe rappelle étrangement celui de Maradona en quarts de finale de la Coupe du Monde 1986 face à l'Angleterre, qualifié par certains de plus beau but de l'histoire de football. Lors de cette même rencontre, le natif de Buenos Aires avait inscrit le premier but des siens avec l'aide de la main, qu'il qualifiera plus tard de "Main de Dieu". Messi s'aidera lui aussi de la main pour marquer face à l'Espanyol Barcelone, toujours en 2007. Pas encore épanoui avec l'ArgentineBallon d'Or à seulement 22 ans, une distinction que n'a jamais eue Diego Maradona celle-ci n'étant ouverte aux non-européens que depuis 1995, Lionel Messi est sans nul doute le plus grand joueur argentin depuis Maradona. Mais pour définitivement conquérir le coeur de ses compatriotes, le joueur originaire de Rosario, la troisième ville du pays, doit désormais briller avec l'Albiceleste.Pour l'instant, celui qui enchante le Camp Nou n'a pas encore réussi à reproduire ses performances en club sous les couleurs de sa sélection. Avec Maradona comme sélectionneur, Messi et ses coéquipiers ont connu une campagne de qualification à la Coupe du monde 2010 des plus chaotiques. Considéré actuellement comme le meilleur joueur de la planète, Messi espère bien offrir en Afrique du Sud une troisième Coupe du Monde à son pays, 24 ans après Maradona.