Menu copieux pour Tsonga

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Le sort a été taquin avec Jo-Wilfried Tsonga. Finaliste à Paris-Bercy, le Français, n°6 mondial, a été placé dans le groupe B du Masters en compagnie de Rafael Nadal, Roger Federer, son bourreau au POPB et tenant du titre, et Mardy Fish, mardi, lors du tirage effectué à Londres. L'autre poule est donc composée de Novak Djokovic, Andy Murray, David Ferrer et Tomas Berdych. Le tournoi des maîtres débutera dimanche.

Le sort a été taquin avec Jo-Wilfried Tsonga. Finaliste à Paris-Bercy, le Français, n°6 mondial, a été placé dans le groupe B du Masters en compagnie de Rafael Nadal, Roger Federer, son bourreau au POPB et tenant du titre, et Mardy Fish, mardi, lors du tirage effectué à Londres. L'autre poule est donc composée de Novak Djokovic, Andy Murray, David Ferrer et Tomas Berdych. Le tournoi des maîtres débutera dimanche. En parlant de Novak Djokovic la semaine dernière à Bercy, Jo-Wilfried Tsonga se permettait de souligner que le Serbe, tout numéro 1 mondial qu'il est, n'avait pas (encore) l'aura de Roger Federer et Rafael Nadal. Le Français ne savait alors pas qu'il se retrouverait dans la poule des deux mastodontes du circuit, 26 titres du Grand Chelem à eux deux, lors du Masters de fin d'année pour lequel il a validé sa qualification durant son épopée au POPB. Ainsi en a décidé le sort ce mardi à Londres, Mardy Fish complétant ce groupe B prestigieux mais pas forcément plus difficile que l'autre composé de Djokovic, Andy Murray, David Ferrer et Tomas Berdych. A partir de dimanche prochain, le nouveau n°6 mondial devra donc faire fort pour se hisser en demi-finales d'une épreuve qu'il n'abordera plus comme un novice. En 2008, le Manceau n'avait pas dépassé la première phase, battu par Davydenko et Del Potro et seulement vainqueur de... Djokovic. A l'époque il sortait d'un exceptionnel tournoi de Bercy, qu'il avait remporté, un petit peu comme cette année même si son aventure s'est arrêtée sur la dernière marche dimanche face à Federer. Federer en hors d'oeuvre dimanche... S'il veut faire mieux qu'il y a trois ans, quand le tournoi des maîtres avait pour théâtre Shanghai, "Jo" devra donc éliminer Federer ou Nadal, voire les deux. Une tâche délicate mais pas impossible. Si Federer, lauréat à Bâle et à Bercy, joue toujours un grand tennis en indoor, on ne peut pas en dire autant de l'Espagnol. Absent à Bercy, pour mieux préparer le Masters et surtout la finale de la Coupe Davis, le Majorquin reste parfois fébrile sur les surfaces rapides en salle, même s'il mène 2-0 dans ses face-à-face avec le Français dans ces conditions de jeu (victoires 6-4, 6-7, 6-4 à Rotterdam en 2009 et 7-5, 7-5 à Bercy la même année). Finaliste l'an passé, vaincu par Federer pour sa part cinq fois maître, le n°2 mondial sera peut-être pour Tsonga l'homme à battre dans l'optique d'une place en demi-finales. Troisième adversaire du Manceau dans ce groupe B, Mardy Fish semble être le joueur le plus prenable en indoor des huit aspirants au titre. Contraint à l'abandon à Bâle comme à Bercy en raison de douleurs récurrentes à une cuisse, l'Américain, n°8 mondial, fait figure de petit poucet tant par son inexpérience à ce niveau - première participation - que par ses récents résultats. Autant dire que s'il veut jouer un rôle la semaine prochaine à Londres, Tsonga, qui aura l'honneur de disputer le premier match du tournoi dimanche après-midi face à...Federer, aura tout intérêt à faire respecter la logique contre le dernier qualifié et espérer un exploit face aux deux plus beaux palmarès du tennis actuel. Groupe A: Novak Djokovic, Andy Murray, David Ferrer et Tomas Berdych. Groupe B: Rafael Nadal, Roger Federer, Jo-Wilfried Tsonga et Mardy Fish.