Mekhissi et Tahri écrasent le steeple

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Mekhissi et Tahri écrasent le steeple
@ Reuters
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ATHLE - Mekhissi prend l'or sur le 3000 m steeple, où les deux Français se sont échappés.

ATHLE - Mekhissi prend l'or sur le 3000 m steeple, où les deux Français se sont échappés. Un cavalier seul, mais à deux. Voilà la stratégie adoptée par Mahiedine Mekhissi-Benabbad et Bouabdellah Tahri en finale du 3000 mètres steeple des championnats d'Europe de Barcelone. Après s'être relayés depuis le départ, c'est finalement Mekhissi qui a décroché le titre européen en prenant de vitesse Tahri dans le sprint final. Une démonstration 100% tricolore pour un doublé inédit dans la discipline. A l'image d'une course de vélo, Mekhissi et Tahri ont attaqué dès le départ pour rapidement distancer leurs adversaires. Une tactique décidée quelques minutes auparavant seulement. "On a fait la course à deux, ça s'est décidé dans la chambre d'appel. On a discuté 30 secondes et décidé de courir comme ça", a raconté Tahri devant les caméras de France 2 après la course. Chacun a pris son relais à tour de rôle, comme une échappée voulant prendre le large sur le peloton. Mekhissi: "C'est surtout la France qui gagne aujourd'hui" Après le dernier virage et le passage de la dernière haie, aucun des deux Français n'avait pris l'avantage. Mais Mekhissi dispose d'une meilleure pointe de vitesse que Tahri. L'athlète de Reims s'en est servi pour clouer sur place son compère dans les 50 derniers mètres. "C'est vrai que je gagne aujourd'hui mais c'est surtout la France qui gagne aujourd'hui. Je voulais vraiment qu'on fasse un et deux. On courait pour le maillot, et on a réussi", a expliqué Mekhissi, médaillé d'argent aux JO de Pékin en 2008. Pour Tahri, la déception pouvait toutefois se lire sur son visage: "Je suis un peu déçu c'est sûr, mais on a couru tous les deux pour faire une course d'hommes, d'hommes qui veulent aller vite. On bat le record des championnats, ce n'est pas mal (...) Avec le recul, je pense qu'on verra qu'on a fait quelque chose de bien." Avant de revenir sur les performances françaises en Espagne: "Ça confirme le potentiel de Mahiedine et moi, les médailles obtenues précédemment. Surtout, ça illustre la forme de l'équipe de France."