Mekhissi à la trappe

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Mekhissi à la trappe
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Médaillé d'argent du 3 000 m steeple aux JO de Pékin, Mahiedine Mekhissi-Benabbad n'a pas pu obtenir son billet pour la finale des Mondiaux dimanche à Berlin. Diminué par une pubalgie depuis plusieurs semaines, le Rémois a été contraint à l'abandon lors des séries. Bouabdellah Tahri s'est quant à lui qualifié pour sa sixième finale mondiale en signant un chrono de 8'18''23.

Médaillé d'argent du 3 000 m steeple aux JO de Pékin, Mahiedine Mekhissi-Benabbad n'a pas pu obtenir son billet pour la finale des Mondiaux dimanche à Berlin. Diminué par une pubalgie depuis plusieurs semaines, le Rémois a été contraint à l'abandon lors des séries. Bouabdellah Tahri s'est quant à lui qualifié pour sa sixième finale mondiale en signant un chrono de 8'18''23.Le clan français fait la grimace. Au lendemain de la grande déception connue par Christophe Lemaître lors des quarts de finale du 100 mètres, coupable d'un faux-départ, l'athlétisme français a connu un nouveau coup dur ce dimanche matin à Berlin. Mahiedine Mekhissi-Benabbad a été contraint à jeter l'éponge lors des séries du 3 000 m steeple, à la sortie d'un franchissement d'une haie. Alors qu'il semblait pouvoir assurer sa qualification pour la finale, le médaillé d'argent de Pékin a commencé à grimacer avant d'appuyer sa main sur son ventre.La douleur était trop grande en tout cas pour que Mekhissi poursuive son effort alors qu'il se trouvait avec les hommes de tête avant que la cloche annonçant le dernier tour ne retentisse. Mahiedine Mekhissi-Benabbad n'a donc pu rattraper le retard qu'il avait pris le mois dernier après le réveil d'une pubalgie. Ce qui avait d'ailleurs provoqué son abandon après 200 mètres, le 24 juillet lors de la finale du 1 500 m des Championnats de France d'Angers. "On va faire au jour le jour", avait alors déclaré son entraîneur Zouir Foughali.Tahri au rendez-vousVisiblement, le temps était trop court pour que son protégé récupère suffisamment pour être performant à Berlin. Et malgré les probables anti-inflammatoires pris afin de calmer la douleur durant la course, Mekhissi-Benabbad n'a pu aller au delà. Avec des ambitions plus que modestes, l'athlétisme français perd donc une sérieuse chance de médaille dans ces 12e Championnats du monde. Mais peut compter tout de même sur Bouabdellah Tahri qui défendra mardi les couleurs tricolores.Le Messin, qui s'est rarement senti aussi bien que cette année en établissant notamment un nouveau record d'Europe (8'02"19), a terminé deuxième de sa série (8'18"23). De plus, Bob Tahri affiche un solide mental et tenait à rappeler au micro de France-Télévisions, qu'il venait de se qualifier pour sa sixième finale en autant de championnat du monde. Vincent Zouaoui-Andrieux, troisième Français en lice, était quant à lui trop court (8'41"85).