Mehrtens rejoint Béziers

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Mehrtens rejoint Béziers
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RUGBY - Le Néo-Zélandais Andrew Merhtens s'engage avec le club de Béziers.

RUGBY - Le Néo-Zélandais Andrew Merhtens s'engage avec le club de Béziers. Andrew Mehrtens aime décidément la France. Après avoir goûté au championnat de Pro D2 grâce à son passage sur la rade toulonnaise (2007-2008) puis dans la capitale au Racing Metro 92 (2008-2010), avant d'évoluer en Top 14 la saison dernière, l'ouvreur néo-zélandais débarque à Béziers, en Fédérale 1. A 37 ans, l'ancienne star des All-Blacks se donne un dernier challenge, celui, entre autres, d'aider le club 11 fois champion de France (entre 1961 et 1984) à retrouver l'élite le plus possible. Ce qui rappelle l'arrivée la saison dernière à Marseille-Vitrolles de Jonah Lomu, autre star des redoutables néo-zélandais, à la différence que le club provençal n'a pas le palmarès de son homologue biterrois. Ambitieux de monter en Pro D2, le Stade Phocéen (nouveau nom du club) se retrouve cette année en Fédérale 2 après une rétrogradation administrative. Lomu et Mehtens, adversaires en troisième division française, l'image aurait eu de la gueule. Les photographes ne manqueront pas en tout cas de cibler Andrew Mehrtens pour ses débuts sous ses nouvelles couleurs, le 12 septembre à Chateaurenard pour la première journée de Fédérale 1. Le natif de Durban (il possède la double nationalité néo-zélandaise et sud-africaine) s'inscrit dans la durée avec Béziers puisque son contrat de trois ans prévoit qu'il intègre à terme l'encadrement.