McNabb change de peau

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McNabb change de peau
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NFL - Donovan McNabb passe des Philadelphia Eagles aux Washington Redskins.

NFL - Donovan McNabb passe des Philadelphia Eagles aux Washington Redskins. Imaginez Mamadou Niang, joueur cadre de l'OM depuis plusieurs saisons, partir contre toute attente au PSG. Et vous comprendrez aisément la portée du transfert, dimanche, de Donovan McNabb de Philadelphia à Washington. Entre les Eagles et les Redskins, ce n'est pas la guerre, juste une grosse rivalité dans la division NFC Est. Ça n'a visiblement pas empêché les dirigeants de Philly de céder leur joueur vedette, devenu trop cher, à leur meilleur ennemi. Un transfert surprise puisque les rumeurs qui circulaient sur son compte ne l'envoyaient clairement pas à D.C. mais plutôt aux Oakland Raiders, aux Buffalo Bills voire même aux Minnesota Vikings, pour remplacer le légendaire Brett Favre qui n'a pourtant pas annoncé sa retraite. Mais le quarterback américain, six fois All-Pro, ne voulait aller nulle part ailleurs que dans la capitale. Une bonne raison pour que le deal se fasse. Autre raison: Philadelphia voyait la prochaine draft, du 22 au 24 avril, approcher à grande vitesse. Et sa volonté d'y enrôler un bon joueur universitaire n'était plus un mystère. En échange de Donovan McNabb, la franchise de Pennsylvanie récupèrera donc un deuxième tour, le 37e choix au général, et un troisième ou quatrième tour lors de la loterie 2011. "Ce fut une décision très difficile à prendre, a déclaré le coach Andy Reid. Donovan McNabb a représenté tout ce qu'un joueur de football américain peut être lors de ses onze ans ici. [...] Nous le remercions pour tout ce qu'il a fait pour cette équipe et pour la ville." Une bonne nouvelle pour Kolb Si son palmarès est resté vierge chez les Eagles, c'est lui qui a su leur donner un certain éclat en les qualifiant quatre fois en finale de conférence et une fois au Super Bowl, en 2005, pour une défaite face aux New England Patriots (21-24). Ses statistiques à Philly sont également éloquentes avec 2.801 passes complétées pour un total de 32.873 yards et 216 touchdowns. Que des records pour la franchise. Mais comme pour LaDainian Tomlinson, qui a quitté il y a peu les San Diego Chargers pour les New York Jets, les dirigeants de Philadelphia ont préféré transférer leur star, deuxième choix de la draft 1999, dont le contrat prévoit une année à 11,2 millions de dollars avant de devenir agent libre à l'issue de la saison 2009-10. Donovan McNabb, lui aussi, voulait que les choses se fassent rapidement. Histoire de préparer le prochain exercice le mieux possible. "Je suis vraiment excité à propos de mon avenir aux Washington Redskins. J'ai vraiment hâte de travailler avec le coach [Mike] Shanahan. Il a eu beaucoup de succès dans le passé avec deux Super Bowls à la clé (1997 et 1998 aux Denver Broncos, ndlr) C'était mon but de gagner un Super Bowl à Philadelphia, on n'est pas passé loin... J'ai apprécié mes onze ans là-bas, et je sais qu'on a connu plus de bons que de mauvais moments", a-t-il déclaré dans un communiqué publié sur ESPN.com. Ce sera désormais au jeune Kevin Kolb, son remplaçant, de mener le jeu des Eagles. Et au sulfureux Michael Vick de jouer les doublures.