Mahut-Isner, un match sans fin !

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Mahut-Isner, un match sans fin !
@ Reuters
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TENNIS - Le match, long de 10 heures, a été interrompu à 59-59 dans le 5e set !

TENNIS - Le match entre le Français et l'Américain a été interrompu à 59-59 dans le 5e set !Un match incroyable, des statistiques affolantes, des joueurs qui ne lâchent rien et un dernier set pas encore achevé, stoppé par la nuit à 59-59 ! A croire que cette rencontre ne s'arrêtera jamais... Entamé la veille et stoppé à la fin du quatrième set à la nuit tombée sur un score de deux sets partout (4-6, 6-3, 7-6, 6-7), le premier tour entre Nicolas Mahut et John Isner a repris ce mercredi sur le court n°18 de Wimbledon aux alentours de 15 heures (heure française) avec une dernière manche à jouer. Le Français et l'Américain étaient loin de se douter qu'ils allaient se quitter à 22h10 et écrire l'histoire du tennis en fracassant plusieurs records, dont celui du match le plus long et celui du plus grand nombre de jeux disputés dans un cinquième set.En restant sur le court durant 10h, les deux joueurs ont largement dépassé la précédente marque jusqu'alors détenue par Fabrice Santoro et Arnaud Clément. En 2004 à Roland-Garros, le Toulonnais avait dominé l'Aixois après 6h33 de match (6-4, 6-3, 6-7, 3-6, 16-14), rencontre étalée sur deux jours. Ce mercredi, Isner et Mahut sont restés sur le court près de 400 minutes pour disputer un seul set seulement, mais quel set ! Et là encore, c'est un nouveau record ! La manche décisive, sans tie-break comme à l'Open d'Australie et à Roland-Garros, a donné lieu à 118 jeux. Il faut remonter à Wimbledon 1989 pour retrouver la trace du précédent record: 54 jeux (28-26) lors du dernier tour de qualifications entre Warner et Anger.Près de cent aces chacun !Autres rencontres restées dans les annales, le huitième de finale de l'US Open 1969 remportée 25-23 (48 jeux) au cinquième set par Newcombe contre Riessen et, plus près de nous, le quart de finale épique gagné à Melbourne en 2003 par Roddick contre El Aynaoui 21-19 dans la dernière manche. Avec un tel score entre Mahut et Isner, le nombre de jeux dans un seul match a lui aussi été balayé. Leur total de 163 jeux disputés bat largement le précédent record qui datait de Wimbledon 1969 (112 disputés entre Gonzales et Pasarell avant l'instauration du jeu décisif). Les records pleuvent, les aces aussi ! 98 sont tombés de la raquette de l'Américain qui efface des tablettes la performance de Karlovic qui avait servi 78 aces lors d'un match de Coupe Davis l'an dernier contre Stepanek. Mahut en a claqués 94.Des records, des records, d'accord ! Et le match dans tout ça ? Un jeu typique du gazon, avec des échanges courts, des points conclus au filet, quelques chips de revers et des frappes à plat. Pas vraiment flamboyant, mais diablement efficace. Avant cet inoubliable dernier set, les deux hommes ont chacun abandonné une fois leur engagement, dans le première manche pour le Français, dans la deuxième pour l'Américain. L'Angevin avait surtout le mérite de revenir inlassablement à hauteur d'Isner en servant à 55 reprises pour rester dans le match. La grosse frayeur intervenait à 33-32 lorsque Mahut devait faire face à deux balles de match. Avec un certain panache, il les écartait d'une volée propre et d'un service extérieur. Il était alors 18h54. Deux heures plus tard, le tableau d'affichage lâchait, comme un bug à la vue du score ahurissant (50-50) !Trois balles de match sauvées par Mahut !Un bug, Isner faillit en connaître un dans le jeu suivant avec deux balles de break à sauver, les deuxième et troisième du match. Mais le service est une machine de précision infaillible pour l'Américain qui les effaçait à coups de canon. Les spectateurs se massaient au bord du court, John McEnroe en personne ne voulait manquer ce morceau d'histoire et assistait depuis une terrasse à l'énième rebondissement de ce match, la balle de match écartée par Mahut sur son service à 59-58 pour Isner. Un ace, le 95e, et tout repart. Pas pour longtemps puisqu'à la demande du Français, qui a du mal à voir la balle, la rencontre est arrêtée. Rendez-vous jeudi pour finir ce bien long chapitre.