Lotus engage Trulli et Kovalainen

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Lotus engage Trulli et Kovalainen
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F1 - Jarno Trulli et Heikki Kovalainen seront les deux pilotes Lotus lors de la saison 2010.

De retour en Formule 1, l'écurie Lotus a annoncé lundi le nom de ses deux pilotes pour 2010. Il s'agit de l'Italien Jarno Trulli et du Finlandais Heikki Kovalainen.Présent en Formule 1 de 1958 à 1994, Lotus fait son grand retour dans les paddocks à l'occasion de la saison 2010. La firme britannique est en effet parvenue à trouver un partenariat avec le gouvernement malaisien pour répondre aux exigences financières de la Fédération internationale de l'automobile (FIA) et prendre la place de BMW, qui avait annoncé son retrait.La nouvelle écurie malaisienne devait désormais trouver deux pilotes pour faire bonne figure au cours de cette saison 2010. C'est désormais chose faite avec la signature de Jarno Trulli et Heikki Kovalainen, annoncée lundi. "Trulli va nous apporter beaucoup d'expérience pour développer l'équipe et Heikki est un pilote jeune mais a une expérience phénoménale, donc je pense que nous avons deux pilotes fantastiques", a déclaré le directeur de l'équipe, Tony Fernandes.Trulli: "Un privilège" Lotus a su profiter des nombreux changements intervenus lors de cette intersaison pour recruter deux pilotes expérimentés. Agé de 35 ans, l'Italien a participé à 219 Grands Prix et compte une victoire, c'était à Monaco en 2004 au volant d'une Renault. Chez Toyota depuis cinq ans, le natif des Abruzzes reste sur une saison plutôt réussie avec trois podiums (en Australie, à Bahreïn et au Japon). Le retrait du constructeur japonais l'a contraint à relever ce qui s'apparente peut-être à un dernier challenge.Mais Trulli n'arrive pas en terrain inconnu puisqu'il retrouvera au sein de sa nouvelle écurie le directeur technique Mike Gascoyne, qu'il a déjà côtoyé chez Renault et Toyota. "C'est un privilège pour moi de signer avec Lotus. J'ai été impressionné par la vision à long terme du staff. Tony a un plan très ambitieux et je suis prêt à aider l'équipe à atteindre ses objectifs", a déclaré le pilote transalpin.La meilleure des nouvelles écuries ?De son côté, Heikki Kovalainen compte à 28 ans déjà trois saisons pleines à son actif et s'est imposé en 2008 en Hongrie. Poussé vers la sortie chez McLaren-Mercedes, qui a jeté son dévolu sur le champion du monde en titre Jenson Button, le Finlandais entend se relancer: "J'ai tout de suite su que ce serait une opportunité fantastique", a confié l'ancien coéquipier de Lewis Hamilton.Grâce à ce duo, Lotus entend bien être la plus compétitive des quatre nouvelles écuries (Campos, USF1 et Manor). Mais la concurrence promet d'être féroce avec 26 monoplaces engagées pour la saison 2010.