Loeb défendra sa couronne

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Loeb défendra sa couronne
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RALLYE - Sébastien Loeb aura à coeur de remporter le rallye de Grande Bretagne ce week-end afin de conserver sa couronne mondiale.

Sébastien Loeb parviendra t-il à conserver son statut de champion du monde en titre ? Rien n'est moins sûr! Relégué à une seule longueur de Mikko Hirvonen au classement général, l'Alsacien aura à coeur de défendre sa couronne lors du rallye de Grande Bretagne qui aura lieu ce week-end.Vainqueur du rallye de Catalogne début octobre, Sébastien Loeb a permis à Citroën de décrocher le titre constructeurs pour la deuxième année consécutive. Une performance appréciée à sa juste valeur par le pilote français qui a confié sur son site officiel sa joie de pouvoir offrir ce trophée à son équipe: "C'était très important, pour le team mais surtout pour tous ceux qui bossent avec nous au quotidien. Ils font un sacré boulot tout au long de la saison à travers le monde. Malgré tous les petits soucis que nous avons eus, nous avons réussi à être plus réguliers que les autres. Franchement, je suis content pour eux, ils le méritent".Mais, à la veille d'entamer le rallye de Grande-Bretagne, la dernière manche de la saison disputée ce week-end au Pays de Galles et qui a été avancée d'un mois pour bénéficier de conditions climatiques plus clémentes, l'essentiel est encore loin d'être assuré pour le quintuple champion du monde. En effet, son grand rival Mikko Hirvonen le devance encore d'un point au classement pilotes. L'Alsacien sait qu'il n'aura pas d'autre alternative que de devancer le Finlandais pour conserver son titre: "Maintenant, cap sur le rallye de Grande-Bretagne. Les Ford seront redoutables là-bas. Nous l'avions bien vu l'an passé. Cela s'est joué à un rien. Hirvonen est encore plus rapide, et en plus, il est très fort dans sa tête. Il a tout pour gagner. Je m'attends à une très grosse bagarre. Quoi de mieux pour finir un championnat qu'une bagarre pour le titre ? Celui qui gagnera aura vraiment mérité son titre".Hirvonen: "J'attends ce rallye avec impatience" De son côté, le pilote Ford, vainqueur en 2007 de la douzième et dernière manche de la saison (Loeb s'était imposé l'an dernier), a également hâte d'en découdre. "J'attends ce rallye avec impatience. Ça va être un week-end fantastique. Celui qui obtiendra la meilleure place entre Sébastien Loeb et moi décrochera le titre. C'est passionnant de finir la saison ainsi !", a-t-il ainsi confié sur le site officiel de son constructeur. Même son de cloche de la part de Gerard Quinn, directeur de la compétition chez Ford Europe: "En Catalogne, nous avons tout fait pour que Mikko conserve de l'avance. Nous avons réussi et maintenant nous allons en Grande-Bretagne pour disputer un duel décisif pour le titre. Ça va être le final le plus passionnant de l'année".Quelque soit l'issue de la course, Sébastien Loeb ne pilotera pas une F1, en l'occurrence une Toro-Rosso, le 1er novembre prochain sur le circuit d'Abu Dhabi, contrairement à ce qu'il avait envisagé. Le natif d'Haguenau, qui n'avait de toute façon pas obtenu de la Fédération internationale de l'Automobile la superlicence indispensable pour prendre part à un Grand Prix, a en effet renoncé à ce pari fou, préférant sûrement se concentrer sur sa discipline favorite et la marquer ainsi encore un peu plus de son empreinte en décrochant un sixième titre historique.