Loeb au septième ciel

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Loeb au septième ciel
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Devant son public et ses proches, Sébastien Loeb a remporté ce dimanche le rallye d'Alsace et décroché le septième titre mondial de sa carrière. Dominateur tout au long du week-end, le pilote Citroën a devancé son coéquipier Dani Sordo et le Norvégien Petter Solberg. Il reste encore deux épreuves avant la fin de saison. Mais l'heure est à la fête.

Devant son public et ses proches, Sébastien Loeb a remporté ce dimanche le rallye d'Alsace et décroché le septième titre mondial de sa carrière. Dominateur tout au long du week-end, le pilote Citroën a devancé son coéquipier Dani Sordo et le Norvégien Petter Solberg. Il reste encore deux épreuves avant la fin de saison. Mais l'heure est à la fête. Belle journée pour Sébastien Loeb. Radieuse même. Sous un franc soleil, le pilote Citroën a bouclé en tête le rallye d'Alsace ce dimanche, sa soixantième victoire en WRC. Et tout un symbole, il a fêté le septième titre mondial de sa carrière dans sa ville natale d'Haguenau. Il ne pouvait rêver plus belle consécration. L'immense foule amassée le long du parcours a rendu un hommage vibrant au champion local, accueilli comme une rock star avec son copilote Daniel Elena. Debout sur le capot de sa voiture, au pied de l'hôtel de ville, Loeb mesurait son incroyable popularité, sous les yeux de sa famille et de ses proches. Avec ce septième sacre consécutif, il entre encore un peu plus dans l'histoire du sport hexagonal et international. "Le premier titre est un souvenir inoubliable mais gagner ici c'est fantastique. Faire une spéciale à Haguenau, c'est génial. Je n'avais jamais vu autant de monde sur un rallye. Je suis le premier surpris de la popularité et de l'ampleur que ça a pris ici, c'est hallucinant", a-t-il réagi devant la caméra d'Orange Sport, à peine sorti de l'habitacle de sa Citroën. Les organisateurs étaient même dépassés par les supporters venus acclamer le Français. A tel point que la 19e et avant-dernière spéciale devait être annulée, le chemin emprunté par les pilotes pour rejoindre l'aire de départ étant totalement bouché par les spectateurs. Mais cela ne gâchait pas la fête, bien au contraire. Sur l'asphalte, Loeb achevait un week-end de toute beauté, étonnant de maîtrise face à l'adversité. Toujours autant affamé de victoires Pied au plancher vendredi, fin gestionnaire samedi et maître de son destin dimanche, le pilote Citroën a mis un point d'honneur à s'imposer sur ses terres alors qu'un podium était suffisant pour décrocher le titre mondial. Mais Loeb est insatiable quand il s'agit de victoires. Pas question donc de laisser les honneurs à ses concurrents. Après trois jours de course, son coéquipier Dani Sordo a donc pris la deuxième place, repoussé à 35 secondes, tandis que le Norvégien Petter Solberg a accusé plus d'une minute de retard. Sébastien Ogier, vainqueur au Japon début septembre et seul pilote à pouvoir encore mathématiquement inquiéter Loeb, a dû se contenter de la sixième place, à près de douze minutes du désormais septuple champion du monde. Place maintenant à la célébration du sacre. Le Zénith de Strasbourg, déjà comble samedi soir, devrait être de nouveau bondé pour accueillir le podium. Puis, Loeb rejoindra ses proches et sa famille en boîte de nuit, réservée depuis deux mois déjà. "On avait prévu de faire la fête, même sans titre au programme", avait-il expliqué dans les colonnes du quotidien L'Equipe daté de ce dimanche. Malgré deux épreuves encore à disputer dans la saison 2010 (Espagne et RAC), l'Alsacien, qui rejoint dans l'histoire du sport mécanique Michael Schumacher sacré sept fois en F1, peut légitimement s'accorder un bon break pour apprécier et profiter de son authentique exploit. Qui n'est sans doute pas le dernier...