Levi passe à la trappe

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Levi passe à la trappe
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Le manque de neige en Laponie n'a pas laissé la moindre chance au slalom de Levi, première manche de la Coupe du monde de la spécialité. Les organisateurs finlandais et la FIS ont annoncé ce jeudi les annulations des manches dames et messieurs prévues les 12 et 13 novembre prochains et remplacées par Flachau les 20 et 21 décembre. Jean-Baptiste Grange et les spécialistes des piquets devront du coup patienter jusqu'à Val d'Isère...

Le manque de neige en Laponie n'a pas laissé la moindre chance au slalom de Levi, première manche de la Coupe du monde de la spécialité. Les organisateurs finlandais et la FIS ont annoncé ce jeudi les annulations des manches dames et messieurs prévues les 12 et 13 novembre prochains et remplacées par Flachau les 20 et 21 décembre. Jean-Baptiste Grange et les spécialistes des piquets devront du coup patienter jusqu'à Val d'Isère... Les webcams des stations de Laponie ne laissaient guère de doute. A la vue de l'aire de course, désespérément dépourvue du moindre manteau neigeux, la décision semblait incontournable en dépit des espoirs des organisateurs qui priaient pour un refroidissement des températures permettant la mise en action des canons à neige. Peine perdue, l'automne exceptionnellement chaud en Scandinavie se poursuit bel et bien. Selon les informations transmises par l'inspection de la FIS qui s'appuie sur les données de l'institut météorologique finlandais, octobre a été le huitième mois consécutif dans le pays où les températures moyennes ont été supérieures à la normale. Octobre a même fait pire avec des températures de 4° supérieures aux données habituelles. Fatal à tout espoir de blanc manteau comme en 2007 où la manche avait été décalée à Reiteralm en Allemagne. Une station qui a annoncé l'annulation de la manche de Coupe d'Europe (l'antichambre du circuit Coupe du monde) prévue ce week-end, le manque de neige touchant tout le continent européen. Grange privé de son jardin "La décision était claire car il n'y a pas de neige sur la piste de course et les prévisions n'ont pas promis un front froid considérable. Nous ne pouvons pas reporter les courses d'une semaine puisque les épreuves de vitesse à Lake Louise seraient trop proches dans le calendrier", a expliqué le comité d'organisation. Le traditionnel voyage en Laponie n'aura donc pas lieu, forçant les slalomeurs à patienter où à se rabattre sur les portes des slaloms géants de la tournée américaine. Les dames auront au moins les piquets d'Aspen le 27 novembre pour se rattraper mais les hommes devront patienter jusqu'à Val d'Isère le 11 décembre à l'occasion d'une manche française qui promet d'autant plus... Au sein d'une fin de novembre très chargée avec la tournée américaine, la fédération n'a pu trouver une date libre. La FIS a du coup officialisé ce samedi son nouveau calendrier. Levi est remplacé par deux courses à Flachau en Autriche, la patrie d'Hermann Maier, les 20 et 21 décembre. Les filles retrouveront la station du Land de Salzbourg qu'elles ont déjà connu en 2010 et en janvier dernier pour un slalom nocturne qui promet. 24 heures avant leurs homologue masculins qui s'apprêtent à vivre une semaine intense avec cinq course en six jours de la descente de Val Gardena le 16 à ce slalom à Flachau le 21 (après un passage à Alta Badia). Jean-Baptiste Grange pestera sûrement devant cette annulation même si le champion du monde de slalom en profitera pour soigner un peu plus son épaule opérée au printemps et peaufiner une préparation qui l'a déjà conduit à faire l'impasse sur le Géant de Sölden le 23 octobre. Levi lui réussissait si bien avec trois podiums ces trois derniers hivers dont deux victoires en 2008 et l'an passé à l'occasion d'un retour triomphal après sa blessure l'ayant privé des JO... Il lui faudra donc faire sans ce jardin d'Eden lapon dans la conquête d'un nouveau globe de cristal.