Les Schleck prennent leur envol

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Les Schleck prennent leur envol
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CYCLISME - Andy et Franck quittent la Saxo et devraient intégrer une équipe luxembourgeoise.

CYCLISME - Andy et Franck quittent la Saxo et devraient intégrer une équipe luxembourgeoise. Schleck et Riis, c'est fini ! La rumeur annoncée pendant le Tour et renforcée par les discussions entre l'entourage d'Alberto Contador et le manager danois a été confirmée jeudi par le deuxième du dernier Tour de France, Andy Schleck. L'officialisation mercredi du départ de son rival espagnol de l'équipe Astana n'y est aussi peut-être pas étrangère, renforçant l'imminence d'un jeu de chaises musicales chez les cadors du peloton. "C'est officiel, nous ne courrons plus avec Bjarne la saison prochaine", a confirmé le maillot blanc de la dernière Grande Boucle sur son site, parlant également au nom de son frère, Frank, au destin lié à celui de son cadet. Née en 2004, via un contrat stagiaire, la collaboration entre Andy Schleck et le Danois vainqueur du Tour 1996 aura abouti à une prometteuse seconde place sur le Giro 2008 puis une victoire à Liège-Bastogne-Liège en 2009. "Cela a été une période fantastique de cinq ans pour moi et huit pour Frank et j'ai appris beaucoup de choses durant ce temps. Je vais encore rester ami avec Bjarne mais c'est la fin de la route pour nous en tant qu'équipe", reconnait le vainqueur d'étape au sommet du Tourmalet. Mais le jeune Luxembourgeois a ensuite axé ses saisons sur le Tour. Trois maillots blancs successifs (2008, 2009, 2010) dont le dernier à l'amer goût d'une seconde place, né de six jours passés en jaune. Une performance qui le hisse au rang de têtes d'affiche du peloton, lui permettant de revendiquer une équipe conçue autour de lui. Tout l'inverse d'une entité qui comprendrait Contador. "Il y a une équipe au Luxembourg qui arrive et Bjarne le sait" Une cohabitation impossible entre les deux hommes forts du Tour 2010 que Schleck n'a pas éludée: "Nous n'allons pas rester. Nous allons partir à la fin de l'année. Tous les doutes et les nouvelles qui nous annonçaient dans la même équipe que Contador sont maintenant terminés. Nous n'allons pas continuer." A l'inverse, Schleck ne manque pas de propositions. A celle de RadioShack (les deux frangins étant assez proches de Lance Armstrong qui devrait prendre une place de choix dans l'encadrement de l'équipe américaine), s'ajoute la tentation d'un défi "maison". C'est justement le challenge que lui propose Kim Andersen. Bénéficiant de l'appui de sponsors luxembourgeois, l'actuel bras droit de Bjarne Riis lui présente certaines garanties. Pas encore confirmées par Schleck. "Nous ne pouvons pas dire où nous allons, mais bien sûr il y a une équipe au Luxembourg qui arrive et Bjarne le sait" Reste à connaitre les coureurs qui pourraient accompagner Andy et Frank Schleck sur le Tour 2011. Des lieutenants de luxe destinés à mieux l'entourer alors que le Luxembourgeois fut souvent jugé isolé au sein d'une équipe Saxo-Bank qui devrait désormais épauler... Contador ! Un avantage pour l'Espagnol qui pourrait bénéficier de renseignements sur les faiblesses d'un adversaire qui lui a résisté jusqu'au bout cette année, au point de le faire douter. Menchov chez Astana, Contador avec Riis, les Schleck au sein d'une nouvelle équipe, Sanchez dans l'expectative face à la descente possible d'Euskaltel en Continental ? Le Tour 2011 est déjà lancé !