Les Lakers démarrent fort !

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Les Lakers démarrent fort !
@ Reuters
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NBA - Les Lakers ont débuté les Finals NBA par un succès face aux Celtics (102-89).

NBA - Les Lakers ont débuté les Finals NBA par un succès face aux Celtics (102-89).LA Lakers-Boston 102-89Les Lakers mènent 1-0. Prochain match, dimanche, à Boston.27 secondes ont suffi à donner le ton de ces Finales NBA. Comme en 2008, la confrontation au sommet entre les deux franchises les plus prestigieuses de la Ligue semble en effet devoir être marquée du sceau du défi physique. Et si les Celtics en avaient profité, il y a deux ans, pour martyriser leurs rivaux californiens, les Lakers ont, cette année, bien plus de répondant en la matière. En atteste l'échange rugueux entre Paul Pierce et Ron Artest pour ouvrir cette première manche, les deux hommes terminant au sol à renfort de coups d'épaule et l'un comme l'autre héritant d'une faute technique pour démarrer la rencontre.Mais si les Celtics semblaient alors encore en mesure de rivaliser avec leurs hôtes, les fautes ont bien été le seul domaine dans lequel les troupes de Doc Rivers ont finalement fait jeu égal avec les champions en titre. En attestent d'ailleurs les 54 fautes compilées par les deux équipes pour confirmer la teneur des débats. Car pour le reste, le jaune était de mise pour cette première manche. Dominateurs au rebond, en verve offensivement en dépit d'une baisse de régime dans le dernier quart et à leurs aises en défense pour contrer le Big Four du Massachussetts, les Lakers ont en effet offert une démonstration de force pour lancer les Finales NBA.Pau Gasol au rendez-vous"Ils nous ont dominé physiquement et ça a fait toute la différence, pouvait constater le coach de Boston à l'issue de la rencontre, ils ont en effet été bien plus agressifs que nous et nous ont harcelé des deux côté du terrain. On n'a pas fait preuve de l'engagement nécessaire pour rivaliser et il n'y avait aucun espoir dans ces conditions." Après s'être vainement accrochés jusqu'à la pause - les champions 2008 semblant déjà limiter les dégâts en n'accusant qu'un débours de 9 longueurs à mi-parcours, les Celtics ont ainsi cédé au retour des vestiaires, l'écart enflant dans les grandes largeurs pour atteindre les 20 points à l'entame de la dernière ligne droite. Alors certes, Paul Pierce et consorts ont bien su sauver quelques apparences dans le quatrième acte, la domination des Lakers n'en a pas moins été éclatante.Et particulièrement montré du doigt après l'échec des Californiens il y a deux ans, Pau Gasol en a bien été le meilleur exemple. Car non content de contenir un Kevin Garnett limité à 16 points à 7 sur 14 aux tirs et 4 rebonds pour l'occasion, l'intérieur espagnol a en effet également brillé en attaque avec 23 points à 8 sur 14 et 14 rebonds, dont 8 offensifs! De quoi faire de l'ombre à un Kobe Bryant pourtant égal à lui-même et encore une fois meilleur marqueur du match avec ses 30 points à 10 sur 22 aux tirs. Phil Jackson, le coach des Lakers ne s'y trompait pas, d'ailleurs, après coup. "On a fait de l'excellent travail pour cette première manche et l'équipe était bien en place des deux côtés du terrain, a assuré l'entraîneur aux dix bagues de champions, la bataille à l'intérieur sera l'une des clés principales de la série et le mérite de cette victoire en revient ainsi en grande partie à Pau qui a été dominateur."Et Phil Jackson pouvait d'autant plus savourer cette victoire que les statistiques plaident désormais pour lui. Aussi bien à la tête des Bulls que des Lakers, l'entraîneur aux dix bagues de champions n'a en effet jamais perdu une série après un succès lors de première manche... Les Celtics n'auront sûrement que faire de ces 47 précédents victorieux du coach californien et seront sûrement plus occupés à résoudre l'équation (de) physique posée par leurs meilleurs ennemis. Car Kevin Garnett n'a pas été le seul à baisser pavillon chez les champions 2008. Si Paul Pierce a bien réussi à composer avec la défense de Ron Artest pour signer 24 points et 9 rebonds, Ray Allen et Rajon Rondo ont également pioché. Le premier s'est notamment épuisé en défense sur Kobe Bryant pour se contenter de 12 points à 3 sur 8 en 27 minutes tandis que le second n'a guère profité de son matchup face à Dereck Fisher avec 13 points à 6 sur 14. Les Celtics ont désormais trois jours pour trouver des solutions...