Les Etats-Unis commencent bien

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Les Etats-Unis commencent bien
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BASKET - Les Etats-Unis écrasent la Croatie (106-78) en ouverture du Mondial.

BASKET - Les Etats-Unis écrasent la Croatie (106-78) en ouverture du Mondial. Un quart-temps pour se mettre en route, trois pour dérouler. Les Croates, qui s'étaient vu offrir le redoutable honneur d'affronter les Etats-Unis en entrée, ont cru l'espace d'un instant pouvoir réaliser un exploit que les Français accompliront un peu plus tard face à l'Espagne. Le temps pour les Américains, forts d'un petit pécule de deux points d'avance après 10 minutes (22-20), d'appuyer sur l'accélérateur pour infliger un sévère 22-6 aux Croates dans le deuxième quart-temps. Une claque annonciatrice d'une fin de match sans suspense, et d'un score fleuve (106-78). A la question de savoir qui allait prendre le jeu à son compte dans une sélection américaine privée d'une kyrielle de stars, Coach K a livré une première indication lors de cette première sortie. La réponse devrait être collective. L'avance aidant, le mythique entraîneur de Duke, a pu distribuer le temps de jeu, offrant une dizaine de minutes sur le parquet a tous ces joueurs. Suffisant pour que l'inévitable Kevin Durant (14 points, 8 rebonds) ou encore Chauncey Billups (12 points, 4 passes) se signalent, tout comme le Clipper Eric Gordon, meilleur marqueur de siens grâce à un carton à longue distance (16 points). Une arme qui ne sera pas de trop pour les Américains, dont le secteur intérieur reste toujours matière à questions, malgré le chantier de Kevin Love (10 rebonds en 13 minutes). Dans les autres matches du groupe, le Brésil et la Slovènie ne se sont pas manqués. Les Sud-Américains, grâce notamment aux 17 points de Giovannini, ont assuré face à l'Iran (81-65), malgré un vilain 6/21 derrière la ligne à 3 points (0/5 pour Marcos Vieira à longue distance !). Un peu plus tôt, les Slovènes, menés par le trio Vidmar-Nachbar-Dragic, 47 points à eux trois, n'avaient rien lâché à la Tunisie (80-56).