Les Chiliens fêtés en héros

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Les Chiliens fêtés en héros
@ Reuters
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Malgré leur élimination en huitièmes, les Chiliens ont été chaleureusement accueillis au pays.

Malgré leur élimination en huitièmes, les Chiliens ont été chaleureusement accueillis au pays. Cette première Coupe du monde africaine est celle de l'Amérique du Sud. Quatre pays du continent seront au rendez-vous des quarts de finale ce week-end, avec le Brésil, l'Uruguay, l'Argentine et le Paraguay. Et le cinquième représentant du continent, le Chili, était au rendez-vous des huitièmes de finale. Mais, comme en 1998, en France, lors de sa dernière phase finale, la "Roja" est tombée face au Brésil (3-0). Néanmoins, le pays a signé, face au Honduras et à la Suisse - à chaque fois 1-0 -, ses deux premières victoires depuis 1962, une performance saluée par les Chiliens ce jeudi. Plusieurs miliers de personnes ont ainsi accueilli avec ferveur les joueurs de Marcelo Bielsa à Santiago. Sebastian Pinera, le président du pays, leur a remis une "médaille du bicentenaire", frappée pour les 200 ans de l'indépendance du Chili, avant de les inviter à se présenter au balcon de la Moneda, le Palais présidentiel. "Le Mondial est fini pour le Chili mais nous savons que nous avons une grande sélection et nous pouvons regarder l'avenir avec beaucoup d'espoirs pour le Mondial 2014 au Brésil", a déclaré M. Pinera, qui a reçu des joueurs le maillot n°15 de l'attaquant Jean Beausejour, l'un des Chiliens les plus en vue et buteur face au Honduras. Les performances de la sélection chilienne en Afrique du Sud sont venues apporter un peu de bonheur à un pays encore meurtri par le séisme qui l'a frappé en février dernier et qui a fait 521 morts et 56 disparus.