Les Celtics mordent la poussière

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Les Celtics mordent la poussière
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Boston ne pourra pas défendre son titre de champion NBA. Alors qu'ils avaient l'avantage du terrain, les Celtics ont été battus par le Magic (82-101), dimanche lors du septième match décisif de leur série. Orlando affrontera Cleveland en finale de la conférence Est. A l'Ouest, les Lakers ont obtenu leur ticket pour la finale face aux Nuggets aux dépens des Rockets (89-70).

Boston ne pourra pas défendre son titre de champion NBA. Alors qu'ils avaient l'avantage du terrain, les Celtics ont été battus par le Magic (82-101), dimanche lors du septième match décisif de leur série. Orlando affrontera Cleveland en finale de la conférence Est. A l'Ouest, les Lakers ont obtenu leur ticket pour la finale face aux Nuggets aux dépens des Rockets (89-70).Boston-Orlando: 82-10115 ans après, Orlando a trouvé les successeurs aux Shaquille O'Neal, Penny Hardaway et consorts. Jamais depuis 1994, le Magic n'avait en effet atteint le cap des Finales de conférence. C'est désormais chose faite et la performance des Floridiens est d'autant plus remarquable que les troupes de Stan Van Gundy sont allées décrocher leur qualification lors d'une septième manche décisive à disputer dans l'antre des champions en titre.Un quart-temps a ainsi suffi aux Floridiens pour prendre leurs aises chez les champions en titre. Le temps de s'octroyer dix longueurs d'avance et de laisser, dès lors, leurs hôtes s'essouffler à courir après le score. Boston tentait bien de s'accrocher malgré la faillite de ses habituels premiers rôles -Paul Pierce et Rajon Rondo passant au travers avec respectivement 16 points à 4 sur 13 aux tirs et 10 points-10 passes, mais Orlando parvenait, somme toute sans mal, à entretenir l'écart. Ainsi quand les efforts de Ray Allen permettaient certes aux Celtics de revenir à seulement cinq points à l'entame de la dernière ligne droite, une nouvelle accélération du Magic avait raison pour de bon des derniers espoirs des hommes au trèfle, pour qui l'absence de Kevin Garnett aura, comme attendu, été bien trop préjudiciable pour espérer aller plus loin dans ses playoffs. Dwight Howard, a certes offert son habituelle démonstration sous les panneaux, l'homme très fort d'Orlando compilant ainsi 12 points, 16 rebonds et 5 contres, mais l'attaque a tourné à plein régime comme en attestent le 52% d'adresse collective ou les 26 passes décisives distribuées. Notamment grâce à la prestation sans faille de Hedo Turkoglu, impeccable avec ses 25 points à 9 sur 12 aux tirs et ses 12 passes, ou à la réussite de Mickael Pietrus, sorti du banc pour signer 17 points à 6 sur 7 aux tirs en 24 minutes en plus d'une défense intraitable sur Pierce!Le Guadeloupéen et ses partenaires n'auront toutefois guère le temps de savourer puisque mercredi les attend la première manche de ces Finales de Conférence face à LeBron James et ses Cavaliers. Des Cavs particulièrement reposés après avoir expédié leurs deux premières séries face aux Pistons puis aux Hawks par deuxs sweeps mais qui semblent réussir au Magic, vainqueur de deux des trois confrontations lors de la saison régulière.LA Lakers-Houston: 89-70Les Lakers n'ont pas paniqué. Poussés au match 7 par des Rockets pourtant privés depuis quatre rencontres de leur poutre maîtresse Yao Ming, les Californiens ont parfaitement tenu leur rang. Coupables d'une certaine apathie à l'occasion de leurs deux visites chez les Texans, les hommes de Phil Jackson ont, cette fois, été les plus incisifs. Tout particulièrement en défense, les Lakers s'y montrant si dominateurs que leurs visiteurs n'ont jamais été en mesure d'inscrire plus de 20 points au cours d'un quart-temps.Ainsi, si Pau Gasol a été productif en compilant 21 points et 18 rebonds, Kobe Bryant n'a pas eu à forcer avec ses 14 points, 7 rebonds et 5 passes, et Lamar Odom, remisé sur le banc au profit d'Andrew Bynum, a pu se contenter de 6 points et 7 rebonds. Il n'en fallait pas plus face à des Rockets étouffés à l'image d'Aaron Brooks, le lutin texan peinant avec 13 points à 4 sur 13 aux tirs, ou de Luis Scola, pas plus en réussite avec 11 points 4 sur 12.En revanche, dès mardi, pour le premier match de leurs Finales de conférence face aux Nuggets, les Lakers auront tout intérêt à monté en régime pour confirmer leurs trois victoires pour une défaite décrochées durant la saison régulière...