Les Canadiens persévèrent

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Les Canadiens persévèrent
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NHL - Tête de série n°8 à l'Est, Montréal est toujours en lice.

NHL - Tête de série n°8 à l'Est, Montréal est toujours en lice.Un petit tour et puis s'en va. Tel était le destin prédit aux Canadiens avant le coup d'envoi des playoffs NHL. Seulement huitième de la conférence Est, Montréal ne pesait, sur le papier, pas plus lourd qu'une feuille d'érable face aux grandissimes favoris pour le titre, les Capitals de la star Alexander Ovechkin, têtes de série n°1. Mais sept matches plus tard, les bookmakers ont dû revoir leurs pronostics initiaux. Le choc tant attendu en demi-finales entre Washington et Pittsburgh n'allait pas avoir lieu.Une bonne nouvelle, ont sans doute dû se dire les Penguins, champions en titre. C'était sous-estimer les Canadiens qui, à l'issue des quatre premiers actes, ne veulent toujours pas lâcher le morceau. Loin de là même, puisqu'ils ont égalisé dans la série (2-2), la nuit dernière, encore une fois grâce à leur gardien Jaroslav Halak. Depuis le début des playoffs, le goalie slovaque écoeure tout le monde. Lors de ses six derniers matches, Montréal concède en moyenne 36,7 tirs, ce qui est considérable mais ne l'empêche pas de faire très bonne figure. Si bien qu'avant le match 5, samedi soir en Pennsylvanie, les partenaires de Sidney Crosby, qui n'a plus inscrit le moindre point depuis trois rencontres, ne sont pas aussi sereins. Les Habs parviendront-ils à créer une nouvelle fois la sensation ? Vu la manière dont ils ont remporté la quatrième manche (3-2), en marquant deux fois dans le dernier tiers par Maxim Lapierre et Brian Gionta alors qu'ils avaient un but de retard après deux périodes, tout est possible. Selon toute vraisemblance, le vainqueur de ce duel affrontera en finale de conférence les Boston Bruins, qui eux survolent leur confrontation face aux Philadelphia Flyers (3-0), qui avaient pourtant montré un bien meilleur visage au tour précédent contre les New Jersey Devils, têtes de série n°2. A l'Ouest en revanche, la logique est jusque-là respectée. Car retrouver en demi-finales les Detroit Red Wings, tombeurs des Phoenix Coyotes au premier tour, n'est pas si surprenant vu leur expérience. Ce qui l'est un peu plus par contre, c'est qu'ils aient été cueillis à froid par les San Jose Sharks, leaders de la conférence à l'issue de la saison régulière. La franchise californienne s'est ainsi imposée lors des trois premiers matches de la série, à chaque fois d'un but. Mais les pensionnaires de la "Hockey Town" n'ont pas dit leur dernier mot, en témoigne leur franc succès obtenu jeudi soir (7-1), grâce notamment aux quatre buts et deux assistances de Johan Franzen. L'autre affiche entre les Chicago Blackhawks et les Vancouver Canucks est pour l'instant indécise (2-1). Sauf pour Cristobal Huet, qui sait à quoi s'en tenir: il n'a toujours pas débuté une rencontre dans ces playoffs.