Les Bleus affronteront l'Autriche

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Les Bleus affronteront l'Autriche
@ Reuters
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COUPE DAVIS - L'équipe de France défiera l'Autriche au premier tour de l'édition 2011.

COUPE DAVIS - L'équipe de France défiera l'Autriche au premier tour de l'édition 2011. Un premier tour dans ses cordes. L'équipe de France de Coupe Davis affrontera l'Autriche du 4 au 6 mars prochain pour entamer la campagne 2011. Le tirage au sort, effectué ce mercredi, a donc été plutôt clément avec les Bleus qui bénéficiaient du statut de tête de série numéro deux. Les hommes de Guy Forget, qui ont joué toutes leurs rencontres en 2010 à domicile (à l'exception de la finale qui aura lieu en Serbie), commenceront toutefois par un déplacement en terre autrichienne. Mais il ne constitue en rien un piège. Face à l'homogénéité du groupe tricolore, seul Jürgen Melzer (13e) fait partie des cent premiers mondiaux. Le reste du contingent autrichien est composé de joueurs modestes, tous classés au-delà de la 130e place mondiale: Martin Fischer (133e), le vétéran Stefan Koubek (141e), Andreas Haider-Maurer (181e), voire Daniel Koellerer (220e) et Alexander Peya (226e). Mais ils ont réussi un joli coup le week-end dernier en décrochant leur billet pour le groupe mondial à la faveur d'un succès en barrages en Israël (3-2), alors qu'ils étaient menés 2-1 après le double samedi. France et Autriche se sont affrontées à sept reprises dans la compétition, pour autant de victoires tricolores, la dernière en date à Rennes en juillet 2000 (5-0) qui validait le maintien français dans le groupe mondial. Parmi les autres affiches, l'Espagne de Rafael Nadal, qui va perdre son titre début décembre au profit de la France ou la Serbie, débutera elle aussi par un déplacement en Belgique, chez les frères Rochus. Les Serbes se testeront quant à eux face à l'Inde. L'Argentine, battue en demie à Lyon par les Bleus, accueillera la Roumanie de Victor Hanescu, tandis que l'autre demi-finaliste malheureux cette année, la République tchèque, affrontera le Kazakhstan, pour la première fois de son histoire dans le groupe mondial. Les Etats-Unis, sortis in extremis des barrages, n'auront pas la partie facile au Chili. Enfin, deux belles rencontres au programme avec d'abord Russie-Suède et le duel attendu entre Davydenko et Söderling, puis l'indécis Allemagne-Croatie. Le tirage au sort du premier tour de la Coupe Davis 2011: Serbie - Inde Russie - Suède République tchèque - Kazakhstan Argentine - Roumanie Chili - Etats-Unis Belgique - Espagne Allemagne - Croatie Autriche - France